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Medicina alternativa para el cáncer

Por Bruce A. Chabner, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital Cancer Center ; Elizabeth Chabner Thompson, MD, MPH, New York Group for Plastic Surgery

Algunas personas recurren a la medicina alternativa, e incluso a la ingestión de ciertas plantas medicinales (ver Introducción a las hierbas medicinales y a los productos nutritivos medicinales (nutracéuticos)), para tratar el cáncer, en vez de someterse al tratamiento convencional o de forma adicional. Sin embargo, la mayoría de los distintos tipos de medicina alternativa no han sido objeto de estudios científicos minuciosos. Por lo tanto, se sabe muy poco sobre la efectividad de la medicina alternativa en el tratamiento del cáncer.

Aunque los beneficios de la medicina alternativa en el cáncer no se han comprobado científicamente, existe un riesgo considerable de que cause daños por los siguientes motivos:

  • La medicina alternativa puede ser tóxica.

  • La medicina alternativa puede interferir en el tratamiento convencional, como la quimioterapia o los medicamentos que se toman para tratar otros trastornos, y disminuir su efectividad.

  • La medicina alternativa puede ser costosa y reducir, por tanto, la capacidad económica del paciente para obtener el tratamiento convencional.

  • Si se utiliza medicina alternativa en lugar del tratamiento convencional, no se obtendrán los beneficios comprobados del tratamiento convencional.

Quienes recurren a la medicina alternativa deben informar de ello a su médico. Ocultar el uso de medicina alternativa puede ser perjudicial.