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Agnosia

Por Juebin Huang, MD, PhD, The University of Mississippi Medical Center

La agnosia es la pérdida de la capacidad de identificar objetos usando uno o más de los sentidos.

La agnosia es relativamente poco frecuente, y está causada por daños en el lóbulo parietal, el lóbulo temporal o el lóbulo occipital del cerebro. Estas áreas guardan memoria de los usos y de la importancia de los objetos familiares, de lugares y sonidos, e integran la memoria con la percepción y la identificación. A menudo la agnosia ocurre de repente, después de un traumatismo craneal o de un accidente cerebrovascular (ictus). Por lo general solo se ve afectado un sentido.

Los síntomas varían dependiendo del lóbulo dañado:

  • Lóbulo parietal: este tipo de lesión suele ser el resultado de un accidente cerebrovascular. Como consecuencia, las personas tendrán dificultades para identificar objetos familiares (como una llave o un imperdible) que sean colocados en la mano del lado opuesto a la lesión (agnosia somatosensorial). Sin embargo, cuando miran el objeto, inmediatamente lo reconocen y lo identifican. Algunas personas insisten en que todo está bien o ignoran el problema, incluso cuando está paralizado un lado de su cuerpo.

  • Lóbulo occipital: las personas no pueden reconocer objetos corrientes, como una cuchara o un lápiz, aunque puedan verlos. Este trastorno se denomina agnosia visual. No pueden reconocer caras familiares (prosopagnosia) ni lugares conocidos (agnosia topográfica).

  • Lóbulo temporal: estas lesiones hacen imposible reconocer los sonidos aunque puedan oírlos (agnosia auditiva).

Diagnóstico

Los médicos piden a la persona que identifique objetos habituales mediante la vista, el tacto u otro sentido. Los médicos también hacen un exploración física para determinar si los síntomas se deben a otra causa, como un trastorno visual o auditivo.

Pueden hacerse ciertas pruebas estandarizadas de la función cerebral (pruebas neuropsicológicas). Estas pruebas pueden incluir preguntas y/o peticiones de hacer movimientos específicos.

Se realizan pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN). Si se sospechan otras causas, pueden realizarse otras pruebas.

Tratamiento

Algunas personas con agnosia mejoran o se recuperan espontáneamente; otros pueden beneficiarse de la logopedia (terapia del habla) y la ergoterapia (terapia ocupacional), que pueden ayudarles a aprender cómo compensar sus discapacidades. No existen tratamientos específicos para la agnosia.