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Agnosia

Por Juebin Huang, MD, PhD, Assistant Professor, Department of Neurology, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

La agnosia es la pérdida de la capacidad de identificar objetos usando uno o más de los sentidos.

  • Los síntomas varían según la ubicación del daño cerebral:

  • Los médicos determinan si la persona sufre agnosia pidiéndole que identifique objetos corrientes mediante la vista, el tacto u otro sentido y mediante la realización de una exploración física, pruebas de funcionalidad cerebral y pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • La causa se trata si es posible y la logopedia y la terapia ocupacional pueden ser beneficiosas.

La agnosia es relativamente poco frecuente, Por lo general solo se ve afectado un sentido.

Causas de la agnosia

y está causada por daños en el lóbulo parietal, el lóbulo temporal o el lóbulo occipital del cerebro. Estas áreas guardan memoria de los usos y de la importancia de los objetos familiares, de lugares y sonidos, e integran la memoria con la percepción y la identificación.

A menudo la agnosia ocurre de repente, después de un traumatismo craneal o de un accidente cerebrovascular (ictus). Otras causas de agnosia son los tumores, los abscesos (acumulaciones de pus) y los trastornos que causan la degeneración progresiva de ciertas zonas del cerebro, como la enfermedad de Alzheimer.

Síntomas de la agnosia

Los síntomas de la agnosia varían dependiendo del lóbulo dañado:

  • Lóbulo parietal: este tipo de lesión suele ser el resultado de un accidente cerebrovascular. Como consecuencia, las personas tendrán dificultades para identificar objetos familiares (como una llave o un imperdible) que sean colocados en la mano del lado opuesto a la lesión (agnosia somatosensorial). Sin embargo, cuando miran el objeto, inmediatamente lo reconocen y lo identifican. Algunas personas insisten en que todo está bien o ignoran el problema, incluso cuando está paralizado un lado de su cuerpo.

  • Lóbulo occipital: las personas no pueden reconocer objetos corrientes, como una cuchara o un lápiz, aunque puedan verlos. Este trastorno se denomina agnosia visual. Puede que no reconozcan caras familiares (prosopagnosia) o lugares conocidos (agnosia topográfica).

  • Lóbulo temporal: estas lesiones hacen imposible reconocer los sonidos aunque puedan oírlos (agnosia auditiva).

Diagnóstico de la agnosia

  • Evaluación médica

  • Pruebas estandarizadas de la función cerebral

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada o la resonancia magnética nuclear

Los médicos piden a la persona que identifique objetos habituales mediante la vista, el tacto u otro sentido. Los médicos también hacen un exploración física para determinar si los síntomas se deben a otra causa, como un trastorno visual o auditivo.

Pueden hacerse ciertas pruebas estandarizadas de la función cerebral (pruebas neuropsicológicas). Estas pruebas pueden incluir preguntas y/o peticiones de hacer movimientos específicos.

Se realizan pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN). Si se sospechan otras causas, pueden realizarse otras pruebas.

Pronóstico

El grado de recuperación de una persona está influído por los factores siguientes:

  • El tipo, el tamaño y la ubicación del daño

  • La extensión del deterioro (la dificultad en el reconocimiento de objetos)

  • La edad del sujeto

  • La efectividad del tratamiento

La mayor parte de la recuperación se produce dentro de los 3 primeros meses, pero la persona afectada puede seguir mejorando en cierto grado hasta pasado un año.

Tratamiento de la agnosia

  • Tratamiento de la causa

  • Logopedia y terapia ocupacional

Cuando sea posible, tratamiento de la causa. Por ejemplo, si la causa es un absceso, el tratamiento puede consistir en antibióticos y cirugía para drenar el absceso.

No existen tratamientos específicos para la agnosia.

La logopedia y la terapia ocupacional pueden ayudar a algunas personas con agnosia a aprender a compensar sus deficiencias.