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Síndrome de Wernicke-Korsakoff

(Síndrome de Wernicke-Korsakoff)

Por Juebin Huang, MD, PhD, Assistant Professor, Department of Neurology, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

El síndrome de Wernicke-Korsakoff es una forma inusual de amnesia que combina dos trastornos: un estado de confusión agudo (encefalopatía de Wernicke) y una amnesia prolongada o a largo plazo (llamada síndrome de Korsakoff). El síndrome de Korsakoff se desarrolla en un 80% de las personas con encefalopatía de Wernicke no tratada.

El síndrome de Wernicke-Korsakoff se puede desarrollar en alcohólicos y otras personas malnutridas, generalmente por un déficit de tiamina (vitamina B1). En raras ocasiones, este síndrome es el resultado de una lesión en la cabeza (traumatismo craneoencefálico).

Síntomas

La encefalopatía de Wernicke causa pérdida de equilibrio, somnolencia, tendencia a tambalearse y problemas en el movimiento de los ojos, además de confusión.

El síndrome de Korsakoff causa inicialmente una importante pérdida de memoria para los acontecimientos recientes. En cambio, la memoria de los recuerdos más lejanos parece ser la menos afectada. Por lo tanto, es posible interaccionar socialmente y conversar de forma coherente, aun cuando no se pueda recordar nada de lo que ocurrió en los días, meses, años o incluso minutos previos. Las personas afectadas tienden a inventarse cosas (fabular) antes que admitir que no consiguen recordar. Debido a que no pueden recordar cosas que han hecho hace poco, no se cansan de leer una revista favorita una y otra vez.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

El médico sospecha el síndrome de Wernicke-Korsakoff en personas que presentan los síntomas característicos y sufren un trastorno que puede provocar este síndrome (como desnutrición o déficit de tiamina), sobre todo si son alcohólicos.

Se realizan de manera habitual otras pruebas, como análisis de sangre para determinar los niveles de glucemia y el recuento de células sanguíneas, pruebas de función hepática y pruebas de diagnóstico por la imagen, para descartar otras causas. A veces los médicos miden la concentración de tiamina en sangre.

Tratamiento

  • Tiamina y líquidos por vía intravenosa

El tratamiento consiste en administrar tiamina y líquidos por vía intravenosa. Este tratamiento corrige la encefalopatía de Wernicke, aunque la recuperación no suele ser completa.

Si no se trata, la encefalopatía de Wernicke puede ser mortal, pero rara vez provoca la muerte en los países desarrollados.

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