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Síndrome de Wernicke-Korsakoff

(sSíndrome de Wernicke, síndrome de Korsakoff, síndrome de Wernicke-Korsakoff)

Por Juebin Huang, MD, PhD, The University of Mississippi Medical Center

Esta forma inusual de amnesia aparece en alcohólicos y otras personas malnutridas, generalmente por un déficit de tiamina (vitamina B1). En raras ocasiones, este síndrome es el resultado de una lesión en la cabeza (traumatismo craneoencefálico).

El síndrome de Wernicke-Korsakoff combina dos trastornos: un estado de confusión agudo (encefalopatía de Wernicke, ver Encefalopatía de Wernicke) y una amnesia prolongada (llamada síndrome de Korsakoff, ver Síndrome de Korsakoff). El síndrome de Korsakoff se desarrolla en un 80% de las personas con encefalopatía de Wernicke no tratada.

La encefalopatía de Wernicke causa pérdida de equilibrio, somnolencia, tendencia a tambalearse y problemas en el movimiento de los ojos, además de confusión.

El síndrome de Korsakoff causa inicialmente una importante pérdida de memoria para los acontecimientos recientes. En cambio, la memoria de los recuerdos más lejanos parece ser la menos afectada. Por lo tanto, es posible interaccionar socialmente y conversar de forma coherente, aun cuando no se pueda recordar nada de lo que ocurrió en los días, meses, años o incluso minutos previos. Las personas afectadas tienden a inventarse cosas (fabular) antes que admitir que no consiguen recordar. Debido a que no pueden recordar cosas que han hecho hace poco, no se cansan de leer una revista favorita una y otra vez.

El tratamiento consiste en administrar tiamina y líquidos por vía intravenosa. Este tratamiento corrige la encefalopatía de Wernicke, aunque la recuperación no suele ser completa. Si no se trata, la encefalopatía de Wernicke puede ser mortal, pero rara vez provoca la muerte en los países desarrollados.

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