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Cefaleas en racimos

Por Stephen D. Silberstein, MD, Professor of Neurology and Director, Headache Center, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

La cefalea en racimos causa dolor intenso en la sien o alrededor del ojo, y tiene una duración relativamente corta (en general de 30 minutos a 1 hora). Estas cefaleas suelen aparecer con regularidad durante un periodo de 1 a 3 meses, seguidas por un periodo libre de dolores que dura meses a años.

  • Se trata de un dolor insoportable que afecta a un lado de la cabeza y causa lagrimeo del ojo y moqueo nasal de ese lado.

  • Suele producir inquietud y ganas de andar de un lado a otro.

  • El médico basa el diagnóstico en los síntomas.

  • Para tratar el dolor de cabeza es necesario administrar oxígeno con mascarilla, o fármacos.

Las cefaleas en racimos son relativamente infrecuentes y las sufren alrededor de 4 de cada 1000 personas en los Estados Unidos. Son más frecuentes en los varones. Suelen empezar entre los 20 y los 40 años de edad. Beber alcohol puede desencadenar las crisis.

Síntomas

El ataque casi siempre comienza de forma repentina. Puede iniciarse con una salida de líquido acuoso por un orificio nasal. Le sigue un dolor insoportable en el mismo lado de la cabeza, que se extiende alrededor del ojo. El dolor llega a la máxima intensidad en minutos, y suele durar de 30 minutos a 1 hora. El dolor incluso despierta a la persona durante el sueño. Al contrario de lo que sucede con las migrañas, las personas que sufren este tipo de cefalea no pueden permanecer tumbadas. Con frecuencia caminan de un lado a otro y a veces se golpean la cabeza contra una pared.

Después de la crisis, el párpado del lado del dolor queda más caído y a menudo la pupila se contrae. El área debajo del ojo está hinchada, y el ojo lloroso. La cara está enrojecida. La cefalea a veces se asocia a náuseas.

Las crisis se presentan varias veces al día. Suelen aparecer con regularidad durante un periodo de 1 a 3 meses (en ocasiones durante más tiempo), llamado periodo en racimo, seguido de un periodo libre de cefalea de varios meses o incluso años antes de que las crisis se repitan. Suelen aparecer a la misma hora del día o de la noche. Algunas personas no presentan ningún intervalo sin dolor, y tienen cefalea crónica en racimos.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • En algunas ocasiones, resonancia magnética nuclear

El diagnóstico se basa en la descripción de los dolores de cabeza y de los síntomas asociados.

Si se registran cambios en el patrón de los síntomas, se realizará una resonancia magnética nuclear (RMN) de la cabeza.

Tratamiento

  • Oxígeno o un fármaco para detener la aparición o la progresión de las cefaleas

  • Fármacos para prevenir las cefaleas

La mayoría de las personas con cefalea en racimos necesitan tomar fármacos para prevenirla.

Puede utilizarse lo siguiente para detener (abortar) una cefalea en racimos cuando está comenzando o para evitar que progrese:

Debido a que los dolores de cabeza en racimos son tan intensos, frecuentes e incapacitantes, a todos los pacientes se les prescriben fármacos para prevenirlos:

  • Prednisona, un corticoesteroide administrado por vía oral

  • Un anestésico local asociado a un corticoesteroide administrado mediante inyección en la parte posterior de la cabeza (procedimiento llamado bloqueo nervioso)

  • Fármacos usados para prevenir migrañas (como divalproex, topiramato, valproato y verapamilo, ver Migrañas : Prevención)

  • Litio

La prednisona o un bloqueo nervioso se pueden usar en primer lugar debido a su rapidez de acción, y luego se utiliza uno de los otros fármacos para la prevención a largo plazo. Las inyecciones de un anestésico local más un corticoesteroide deben administrarse en el consultorio del médico; los demás tratamientos se administran en casa.