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Empiema subdural

Por John E. Greenlee, MD, Professor, Department of Neurology, University of Utah School of Medicine

Un empiema subdural es una bolsa de pus que aparece debajo de la capa superior del tejido que cubre el encéfalo (duramadre), y no en el propio cerebro.

El empiema subdural se desarrolla entre la capa exterior (duramadre) y la capa media (aracnoides) de los tejidos que cubren el encéfalo (meninges).

El empiema subdural es la consecuencia de una infección de los senos paranasales, una infección grave del oído, un traumatismo craneal, una intervención quirúrgica en la cabeza o una infección en la sangre. Los empiemas subdurales aparecen por los mismos tipos de bacterias que provocan los abscesos cerebrales (por ejemplo, Staphylococcus aureus y Bacteroides fragilis). En menores de 5 años, un empiema subdural por lo general deriva de una meningitis. Debido a que la meningitis es ahora poco frecuente en menores, los empiemas subdurales también son poco frecuentes en menores.

Tanto el absceso cerebral como el empiema subdural causan cefalea, somnolencia, vómitos, convulsiones, rigidez de nuca y otros signos de disfunción cerebral. Los síntomas evolucionan en el curso de varios días y, sin tratamiento, progresan rápidamente hasta el coma y la muerte.

Diagnóstico

Para diagnosticar el empiema subdural, se practica una resonancia magnética nuclear (RMN) tras la inyección intravenosa de gadolinio. El gadolinio (un medio de contraste para RMN) facilita la visualización de los empiemas en las resonancias magnéticas. Cuando la resonancia magnética nuclear no se encuentra disponible, se realiza una tomografía computarizada (TC) tras la inyección intravenosa de un contraste radiopaco, que facilita la visualización de los empiemas en las tomografías.

La punción lumbar no es muy útil y resulta peligrosa. La extracción de líquido cefalorraquídeo mediante punción lumbar ante la existencia de un empiema u otra masa grande (como un absceso) en el encéfalo puede causar una hernia cerebral (ver Hernia: el encéfalo bajo presión), un desplazamiento de partes del encéfalo hacia otros compartimientos lejos de su posición natural. El daño resultante puede ser mortal.

Tratamiento

En los lactantes, algunas veces se introduce una aguja directamente en el empiema a través de una fontanela (la zona blanda entre los huesos del cráneo) para vaciar el pus, reducir la presión y ayudar a establecer el diagnóstico.

Los empiemas subdurales deben drenarse quirúrgicamente. Si la infección es debida a una anomalía en los senos paranasales o el oído medio, se debe corregir la anomalía al mismo tiempo.

Además, se administran antibióticos por vía intravenosa. Se requieren anticonvulsivos para controlar las convulsiones y medidas para reducir la presión intracraneal, como por ejemplo el uso de diuréticos, que reducen la cantidad de líquido en el cuerpo, o corticoesteroides, que reducen la inflamación y la hinchazón.