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Mononeuropatía múltiple

Por Michael Rubin, MDCM, Professor of Clinical Neurology;Director, Neuromuscular Service and EMG Laboratory, Weill Cornell Medical College;New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Una mononeuropatía múltiple (mononeuritis múltiple) es la disfunción simultánea de dos o más nervios periféricos en zonas separadas del cuerpo. Provoca sensaciones anormales y debilidad.

La mononeuropatía múltiple suele afectar solo a unos pocos nervios, a menudo en diferentes zonas del cuerpo. Por el contrario, la polineuropatía afecta a muchos nervios, en general alrededor de las mismas zonas en ambos lados del cuerpo (ver Polineuropatía). Sin embargo, si la mononeuropatía múltiple afecta a muchos nervios es difícil distinguirla de la polineuropatía.

Varios trastornos causan una mononeuropatía múltiple, y cada trastorno produce síntomas característicos. La causa más frecuente es probablemente:

  • La diabetes, aunque la diabetes con mayor frecuencia produce polineuropatía (ver Diabetes mellitus).

Otras causas comunes de mononeuropatía múltiple incluyen:

  • Vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos) como ocurre en la poliarteritis nudosa

  • Lupus eritematoso sistémico (lupus)

  • Síndrome de Sjögren

  • Artritis reumatoide

  • Sarcoidosis

  • Amiloidosis

  • Infecciones (como la enfermedad de Lyme y la infección por VIH)

  • Invasión directa de los nervios por bacterias, como ocurre con la lepra

Un trastorno puede afectar a todos los nervios a la vez, o afectarlos progresivamente, unos pocos cada vez.

Las personas tienen dolor, debilidad, sensaciones anormales o una combinación de estos síntomas en las zonas inervadas por los nervios afectados. Los síntomas suelen comenzar en un lado del cuerpo. Cuando la diabetes es la causa, puede afectara a los nervios de cualquier parte del cuerpo, y como resultado, la debilidad pueden afectar a cualquier músculo.

Los médicos basan el diagnóstico en los síntomas y en los resultados de una exploración física, aunque se suelen realizar una electromiografía y pruebas de conducción nerviosa (ver Diagnóstico de las enfermedades cerebrales, medulares y nerviosas : Electromiografía y estudios de conducción nerviosa) para confirmar el diagnóstico.

El tratamiento depende de la causa.