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Parkinsonismo

(Parkinsonismo secundario; parkinsonismo atípico )

Por Alberto Espay, MD, Associate Professor and Clinical Research Director of the James J. and Joan A. Gardner Center for Parkinson's Disease and Movement Disorders, University of Cincinnati

El parkinsonismo se refiere a los síntomas de la enfermedad de Parkinson (por ejemplo, los movimientos lentos y los temblores), pero causados por otros trastornos.

  • El parkinsonismo está causado por trastornos cerebrales, lesiones cerebrales o ciertos fármacos y toxinas.

  • Las personas con parkinsonismo, como las que sufren enfermedad de Parkinson, presentan temblores que se producen cuando los músculos están relajados, rigidez muscular, movimientos lentos y problemas con el equilibrio y la marcha.

  • Los médicos tratan de identificar la causa del parkinsonismo preguntando acerca de las enfermedades que se sabe que lo causan y mediante el uso de imágenes del cerebro para buscar una posible causa.

  • La causa se trata si es posible, se pueden administrar medicamentos para aliviar los síntomas, y las medidas generales (como la simplificación de las tareas diarias) pueden ayudar a las personas afectadas a funcionar mejor.

Varias enfermedades causan parkinsonismo:

Ciertos fármacos y sustancias tóxicas bloquean o afectan a la acción de la dopamina y otros neurotransmisores que ayudan a las neuronas a comunicarse. Por ejemplo, los fármacos antipsicóticos, usados para tratar la paranoia y la esquizofrenia, bloquean la acción de la dopamina. La dopamina es un neurotransmisor fundamental de los ganglios basales (agrupaciones de células nerviosas que se encuentran en las profundidades del cerebro), que ayudan a suavizar los movimientos musculares.

El uso de la sustancia MPTP (que fue producida por primera vez de forma accidental cuando los usuarios de drogas ilícitas trataron de sintetizar el opiáceo meperidina) causa parkinsonismo súbito, grave e irreversible en los jóvenes.

Síntomas del parkinsonismo

El parkinsonismo provoca los mismos síntomas que la enfermedad de Parkinson. Entre estos factores se incluyen los siguientes:

  • Un temblor que se produce en una única mano mientras los músculos están relajados (temblor en reposo)

  • Rigidez muscular

  • Movimientos lentos

  • Dificultad para mantener el equilibrio y caminar

Los trastornos que causan parkinsonismo también provocan otros síntomas o variaciones de los síntomas parkinsonianos.

Algunos síntomas pueden indicar que la causa no es la enfermedad de Parkinson. Entre estos factores se incluyen los siguientes:

  • Importante pérdida de memoria que se produce durante el primer año del trastorno (lo que indica demencia)

  • Síntomas de parkinsonismo en un solo lado del cuerpo (a menudo son debidos a ciertos tumores del cerebro o a la degeneración ganglionar corticobasal)

  • Hipotensión, dificultad para deglutir, estreñimiento y problemas urinarios (algunas veces provocados por la atrofia multisistémica)

  • Caídas y el confinamiento a una silla de ruedas dentro de los primeros meses o años de la enfermedad

  • Anomalías de los movimentos oculares

  • Alucinaciones y problemas visuales y espaciales (como la dificultad para encontrar habitaciones en la casa o aparcar un coche), que se desarrollan de manera precoz en la enfermedad

  • Síntomas que no disminuyen en respuesta al tratamiento con levodopa

  • Incapacidad para expresar o comprender el lenguaje hablado o escrito (afasia), para realizar tareas sencillas (apraxia) y para asociar objetos con su papel o función habitual (agnosia), debido al deterioro corticobasal ganglionar

En la degeneración ganglionar corticobasal, la corteza cerebral (la parte del cerebro que contiene la mayoría de las células nerviosas) y los ganglios basales se deterioran progresivamente. Los síntomas comienzan después de los 60 años. Se pierde la movilidad al cabo de unos 5 años, y la muerte sobreviene normalmente después de unos 10 años.

Diagnóstico del Parkinsonismo

  • Evaluación médica

  • A veces, imágenes del cerebro

  • Administración del fármaco levodopa para ver si ayuda

Se pregunta acerca de enfermedades anteriores, exposición a sustancias tóxicas y uso de medicamentos que podrían causar parkinsonismo.

Se utilizan imágenes cerebrales, como la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética nuclear (RMN), para descartar que un trastorno estructural pueda estar causando los síntomas.

Si el diagnóstico no está claro, se administra levodopa, un medicamento utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson, para descartar esta enfermedad. Si el medicamento produce una clara mejoría, la causa probable es la enfermedad de Parkinson.

Tratamiento del parkinsonismo

  • Si es posible, tratamiento de la causa

  • A veces fármacos para aliviar los síntomas

  • Medidas generales, como permanecer lo más activo posible

Si es posible, se corrige o trata la causa. Si esta es un medicamento, su suspensión cura el trastorno. Los síntomas disminuyen o desaparecen si se trata la enfermedad subyacente.

Los fármacos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson (como la levodopa) no suelen ser eficaces en los casos de parkinsonismo, pero a veces dan como resultado una modesta mejoría.

Si un fármaco antipsicótico está causando síntomas parkinsonianos molestos y es necesario tomar un antipsicótico de forma indefinida, el médico sustituye el fármaco que está causando problemas por otro antipsicótico, si es posible. Sin embargo, si no se puede sustituir el antipsicótico que causa problemas, se pueden aliviar los síntomas con amantadina o un medicamento con efectos anticolinérgicos, como la benztropina.

Resultan útiles las mismas medidas generales empleadas para ayudar a los afectados por la enfermedad de Parkinson a mantener su movilidad e independencia. Por ejemplo, se debe:

  • Permanecer lo más activo posible

  • Simplificar las tareas diarias

  • Utilizar dispositivos de asistencia a demanda

  • Tomar medidas para mejorar la seguridad en el hogar (como retirar las alfombras para evitar tropiezos)

Los fisioterapeutas y los terapeutas ocupacionales ayudan a implementar estas medidas. También es importante una buena alimentación.