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Trastornos del sueño en personas con demencia

Por Karl Doghramji, MD, Professor of Psychiatry, Neurology, and Medicine and Medical Director, Jefferson Sleep Disorders Center, Thomas Jefferson University

En las personas con demencia, como la enfermedad de Alzheimer, los patrones de sueño suelen ser anómalos. Al progresar la demencia, el tiempo que se pasa en la fase de sueño superficial aumenta, de modo que las personas se despiertan con facilidad.

Los afectados de demencia tienen además trastornos que contribuyen a los problemas del sueño. Enfermedades como la artritis, la deshidratación y las infecciones pueden causar dolor o malestar que afecta al sueño. El uso de ciertos fármacos o las interacciones entre estos también lo perturban.

Tratamiento

  • Tratamiento del trastorno subyacente

  • Medidas generales

El tratamiento de la demencia o de cualquier trastorno subyacente que cause dolor o molestias puede ayudar a mejorar el sueño.

Pueden tenerse en cuenta las siguientes medidas generales:

  • No dormir siestas o dormir pocas siestas durante el día porque hace más difícil conciliar el sueño por la noche

  • Caminar al aire libre bajo el sol

  • Realizar ejercicio

  • Mantener una temperatura agradable en el dormitorio

  • No consumir bebidas o alimentos que contengan cafeína al final del día

En personas con demencia, los medicamentos para ayudar a dormir (sedantes) causan confusión, caídas y agitación, de modo que no se utilizan.