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Introducción a la administración y la cinética de los fármacos

Por Jennifer Le, PharmD, MAS, BCPS-ID, Associate Professor of Clinical Pharmacy, University of California San Diego, Skaggs School of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences

La administración de un fármaco (medicamento) puede hacerse de una o varias formas (vías). La cinética del medicamento (farmacocinética) describe cómo el organismo utiliza un fármaco y explica los procesos de absorción, distribución, metabolismo y eliminación, además del tiempo que duran tales procesos.

El tratamiento farmacológico requiere que el fármaco alcance su diana específica en los tejidos donde realiza su acción. Normalmente, el fármaco es introducido (proceso de administración, ver Administración de los fármacos) en el organismo lejos de este lugar; debe pasar al torrente sanguíneo (proceso de absorción, ver Absorción del fármaco) y ser transportado hasta las zonas diana donde es necesario (proceso de distribución, ver Distribución). Algunos fármacos son alterados químicamente (proceso de metabolismo, ver Metabolismo de los fármacos) por el organismo antes de ejercer su acción, otros son metabolizados con posterioridad, y otros no son metabolizados en ningún momento. La fase final consiste en la excreción del fármaco y de sus metabolitos (proceso de eliminación, ver Eliminación).

Muchos factores, incluyendo el peso de la persona, la composición genética y la función renal o hepática, pueden influir en estos procesos cinéticos (ver Introducción a la respuesta a los fármacos y ver Composición genética y respuesta a los fármacos). Los cambios debidos al envejecimiento también afectan a la forma en que el organismo procesa los fármacos (ver Fármacos y envejecimiento)