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Rehabilitación de la ceguera

Por Alex Moroz, MD, Associate Professor of Rehabilitation Medicine, Vice Chair of Education, and Residency Program Director, New York University School of Medicine

La rehabilitación de las personas ciegas depende de si es una ceguera de nacimiento (congénita), adquirida a edad muy temprana o bien si se desarrolló a una edad más avanzada. Los niños con ceguera congénita o adquirida en edad muy temprana suelen recibir educación especial sobre cómo desenvolverse sin visión desde el primer momento. Por lo tanto, la mayoría de ellos tienen una buena adaptación. Pero las personas que se quedan ciegas a una edad más avanzada deben aprender nuevas formas de desenvolverse en sus actividades cotidianas, como, por ejemplo, comer por sí solos. Por lo general, se les enseña a usar el método del reloj. El plato de comida se representa como un reloj: la carne se coloca en la posición horaria de las ocho, la verdura en la posición de las cuatro y la bebida en la posición de la una en punto. El terapeuta también les enseña a valerse más de sus otros sentidos y a utilizar dispositivos para personas ciegas, como el Braille. El objetivo es mejorar en lo posible la función, de forma que sean independientes, y recuperen la confianza en sí mismos.

La persona ciega también tendrá que aprender a usar un bastón, y sus familiares y demás cuidadores tendrán que aprender a caminar con ella. Los familiares o las personas con quienes conviva también tendrán que habituarse a no cambiar la localización de los muebles o de otros objetos sin informarle. El aprendizaje para ser guiado por un perro lazarillo y el conocimiento del sistema de comunicación Braille para invidentes se realizarán más adelante. Mientras tanto, los audiolibros permiten mantener la actividad lectora.