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Prevención de la infección

Por Allan R. Tunkel, MD, PhD, Professor of Medicine and Medical Services; Associate Dean for Medical Education, Warren Alpert Medical School of Brown University

Hay diversos hábitos que protegen a las personas contra la infección.

Lavarse las manos es un modo muy eficaz de evitar la transmisión de infecciones de una persona a otra. Esta costumbre es particularmente importante en las personas que manipulan alimentos o que tienen contacto físico frecuente con otras personas. Cuando se visitan a pacientes graves en el hospital en algunos casos se les pide que se laven las manos y se pongan bata, mascarilla y guantes antes de entrar a la habitación del enfermo. Muchos hospitales también proporcionan geles o espumas que contienen alcohol desinfectante. La aplicación de estos agentes en las manos antes y después de tocar a los pacientes puede ayudar a prevenir la propagación de infecciones.

A veces se administran antibióticos a personas que aún no tienen una infección para evitar que la contraigan. Esta medida preventiva se denomina profilaxis. Muchas personas sanas a las que se va a realizar determinado tipo de intervención quirúrgica, particularmente una cirugía abdominal o un trasplante de órganos, requieren la administración de antibióticos.

La vacunación es una de las maneras más eficaces de prevenir las infecciones. Las personas que tienen mayor riesgo de contraerlas (de manera especial los bebés, los niños, las personas mayores y las personas con sida) deben recibir todas las vacunas necesarias para reducir este riesgo.