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Borreliosis

Por Larry M. Bush, MD, Affiliate Professor of Clinical Biomedical Sciences;Affiliate Associate Professor of Medicine, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University;University of Miami-Miller School of Medicine

La borreliosis está causada por bacterias de determinadas especies de Borrelia y se transmite por garrapatas o piojos infectados.

  • La persona afectada tiene escalofríos repentinos seguidos de fiebre alta, fuerte dolor de cabeza, vómitos, dolor muscular y articular y a veces una erupción.

  • Los síntomas desaparecen, y después vuelven a aparecer en varias ocasiones.

  • La identificación de las bacterias en una muestra de sangre confirma el diagnóstico.

  • Los antibióticos suelen ser eficaces.

Otras especies de Borrelia causan la enfermedad de Lyme.

La borreliosis transmitida por garrapatas se produce en América, África, Asia y Europa. En Estados Unidos, la enfermedad se presenta principalmente en los estados occidentales, sobre todo entre mayo y septiembre. Pueden sufrirse mordeduras de garrapatas infectadas (que suelen transmitir las ratas) durante una acampada. Sin embargo, como las garrapatas se alimentan de noche y no permanecen adheridas durante mucho tiempo, la persona afectada no suele recordar que le haya picado una garrapata.

La borreliosis transmitida por piojos es muy poco frecuente en Estados Unidos y se produce principalmente en las tierras altas de África central y oriental y en los Andes de América del sur. La borreliosis transmitida por piojos tiende a producirse en forma de epidemias, especialmente en regiones afectadas por la guerra y en los campamentos de refugiados. La infestación por piojos es generalmente obvia.

Síntomas

La persona afectada tiene escalofríos repentinos seguidos de fiebre alta, fuerte dolor de cabeza, vómitos y dolor muscular y articular. Algunas personas presentan una erupción rojiza en el tronco y las extremidades y los ojos rojos, o bien sufren delirios. Al cabo de unos 5 días, la fiebre se detiene de repente y la persona se encuentra mejor. Sin embargo, la fiebre y, por lo general, los otros síntomas vuelven (recaída) y remiten en intervalos de 1 a 2 semanas y entre 2 a 10 episodios. Los episodios se vuelven progresivamente menos graves y la persona se acaba recuperando a medida que desarrolla inmunidad a la enfermedad.

En etapas posteriores de la enfermedad se pueden desarrollar otros síntomas. Estos incluyen ictericia (color amarillento de la piel y de la parte blanca de los ojos), hipertrofia del hígado y del bazo y arritmias o insuficiencia cardíaca. Las mujeres embarazadas pueden sufrir un aborto.

Diagnóstico

  • Examen de una muestra de sangre

Para diagnosticar la borreliosis, el médico toma una muestra de sangre y la examina con un microscopio en búsqueda de bacterias Borrelia.

Tratamiento

  • Antibióticos

Los antibióticos como la tetraciclina, la doxiciclina, o la eritromicina suelen ser eficaces.

Dentro de las 2 horas siguientes a la administración del antibiótico, puede producirse una reacción desagradable (reacción de Jarisch-Herxheimer), que se manifiesta con sudoración, escalofríos con estremecimientos, fiebre y descenso notable de la tensión arterial. Para reducir la gravedad de esta reacción, el médico puede administrar acetaminofeno antes y después de la primera dosis del antibiótico.

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