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Enfermedad por arañazo de gato

Por Larry M. Bush, MD, Affiliated Associate Professor of Medicine;Affiliated Professor of Biomedical Sciences, University of Miami-Miller School of Medicine;Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

La enfermedad por arañazo de gato es una infección causada por la bacteria Bartonella henselae y transmitida por un arañazo o una mordedura de un gato infectado.

  • Las personas afectadas presentan un bulto rojo en el lugar del arañazo y algunas tienen fiebre, dolor de cabeza, falta de apetito o ganglios linfáticos inflamados.

  • En las personas con un sistema inmunitario debilitado, la infección puede extenderse por todo el cuerpo y, sin tratamiento, puede causar la muerte.

  • Se hacen análisis de sangre para detectar la bacteria.

  • Por lo general, basta con aplicar calor a la zona infectada y tomar calmantes para el dolor, pero si la persona tiene un sistema inmunitario debilitado, se le administran antibióticos.

La mayoría de los gatos domésticos en todo el mundo están infectados, pero muchos no presentan indicios de enfermedad.

Síntomas

En la zona arañada por un gato, aparece un bulto rojo. Por lo general tiene costra y algunas veces contiene pus. En menos de 2 semanas (a veces después de que se haya curado el arañazo), los ganglios linfáticos cercanos se inflaman y se muestran sensibles y llenos de pus. La persona afectada puede tener fiebre, dolor de cabeza y falta de apetito. A veces el pus supura de los ganglios linfáticos inflamados.

Por lo general no se presentan más síntomas y la enfermedad por arañazo de gato remite por sí sola. Pero si el sistema inmunitario está debilitado, como ocurre en las personas infectadas por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) o con sida, la infección puede extenderse a través del organismo y, sin tratamiento, puede ser mortal.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre

  • En ocasiones, biopsia de los ganglios linfáticos

Para diagnosticar la enfermedad por arañazo de gato, el médico utiliza pruebas que miden los anticuerpos frente a las bacterias presentes en la sangre.

A veces, los médicos toman una muestra de tejido de un ganglio linfático inflamado y la analizan (biopsia de ganglios linfáticos).

Tratamiento

  • Calor y analgésicos

  • En algunas ocasiones, un antibiótico

Para las personas con un sistema inmunitario saludable, la aplicación de calor a la zona infectada y la toma de calmantes para el dolor suele ser suficiente. Algunas veces el médico también prescribe antibióticos, como la azitromicina, para evitar que la enfermedad se extienda. Sin embargo, las personas con un sistema inmunitario debilitado en las que la enfermedad se ha extendido necesitan tomar antibióticos. Los antibióticos que se pueden administrar son: ciprofloxacina, gentamicina y doxiciclina. Estos antibióticos deben tomarse durante semanas o meses

Las personas con un sistema inmunitario debilitado pueden prevenir la infección evitando la compañía o la presencia de gatos domésticos.

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