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Shigelosis

Por Larry M. Bush, MD, Affiliated Associate Professor of Medicine;Affiliated Professor of Biomedical Sciences, University of Miami-Miller School of Medicine;Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

La shigelosis (sigelosis o shigellosis) es una infección causada por la bacteria gramnegativa Shigella; sus síntomas incluyen diarrea acuosa o disentería (expulsión frecuente y dolorosa de pequeñas cantidades de materia fecal que contiene sangre, pus y moco).

  • La bacteria se excreta en las heces y puede propagarse fácilmente si la higiene y el saneamiento son inadecuados.

  • Las personas afectadas pueden sufrir diarrea acuosa, que a veces se complica con deshidratación grave.

  • El diagnóstico se confirma identificando las bacterias en una muestra de materia fecal.

  • Para evitar la propagación de la infección, las personas que padecen shigelosis y quienes cuiden de ellas deben mantener una higiene meticulosa.

  • Deben administrarse líquidos por vía oral o, si la infección es grave, por vía intravenosa.

  • Se utiliza tratamiento antibiótico.

Las bacterias Shigella son una causa común de disentería en todo el mundo. Probablemente alrededor de 500 000 personas en Estados Unidos desarrollan shigelosis cada año.

Debido a que el ácido estomacal no consigue destruir fácilmente estas bacterias, la ingestión de incluso un pequeño número de ellas causa la infección. En el intestino grueso, las bacterias causan inflamación, siendo posteriormente excretadas con las heces; como resultado, la infección se propaga fácilmente de persona a persona si no se lavan las manos cuidadosamente.

La infección también se propaga por los siguientes medios:

  • Sexo oral-anal

  • Alimentos contaminados por manipuladores de alimentos que estén infectados y no se laven las manos con jabón después de usar el inodoro

  • Agua contaminada con excrementos

  • Uso de piscinas con una cloración insuficiente del agua

La infección se propaga fácilmente entre las personas que viven juntas. También se producen brotes en lugares de convivencia hacinada y cuyo saneamiento sea insuficiente, tales como:

  • Guarderías o jardines infantiles

  • Centros de atención prolongada

  • Campos de refugiados

  • Instituciones para personas con discapacidad intelectual

  • Cruceros

  • Campamentos militares

  • Países en desarrollo

Los niños son más propensos a infectarse y a padecer síntomas graves, como convulsiones.

Existen cuatro especies de Shigella, y todas ellas causan diarrea; sin embargo, una de ellas, Shigella dysenteriae, es la causa más probable de diarrea grave, disentería y complicaciones.

Síntomas de la shigelosis

Las infecciones leves causan un estado febril (entre 38 y 38,9 °C) y diarrea acuosa entre 1 y 4 días después de la ingestión de la bacteria. Algunos adultos no tienen fiebre.

En los adultos, los primeros síntomas pueden ser cólicos abdominales dolorosos y una necesidad frecuente de defecar. El hecho de defecar puede aliviar temporalmente el dolor. Estos síntomas pueden ser más graves y ocurrir con más frecuencia a medida que progresa la infección.

Las infecciones graves causan fiebre baja o moderada y diarrea acuosa que progresa a disentería, caracterizada por deposiciones frecuentes que contienen sangre, pus y moco.

Complicaciones de la shigelosis

Los niños, especialmente los más pequeños, tienen más probabilidades de padecer complicaciones graves:

  • Fiebre alta (hasta 41 °C), a veces acompañada de delirios, convulsiones o coma

  • Deshidratación grave con pérdida de peso

  • 20 deposiciones diarias o más

  • Con diarrea grave, protrusión de una parte del recto fuera del cuerpo (prolapso rectal)

  • En raras ocasiones, marcada inflamación del intestino y perforación del intestino grueso

  • Síndrome urémico hemolítico si la infección se debe a Shigella dysenteriae

La deshidratación grave puede conducir a un choque (shock) y a la muerte, sobre todo en niños menores de 2 años, en adultos con enfermedades crónicas, desnutridos o debilitados, y en personas de edad avanzada.

En el síndrome urémico hemolítico, los glóbulos rojos (eritrocitos) son destruidos, produciendo anemia acompañada de fatiga, debilidad y mareos. La sangre coagula de forma anómala, lo que causa que los riñones dejen de funcionar. También se pueden producir convulsiones o accidentes cerebrovasculares.

Algunos adultos desarrollan inflamación ocular, dolor al orinar y artritis reactiva, al pasar semanas o meses después de haber sufrido la diarrea.

Diagnóstico de la shigelosis

  • Cultivo de una muestra de heces

El médico sospecha shigelosis si aparecen síntomas característicos como dolor, fiebre y diarrea acuosa o sanguinolenta en personas probablemente expuestas a la bacteria.

Para confirmar el diagnóstico, el médico puede tomar una muestra de materia fecal y enviarla al laboratorio para cultivar las bacterias.

Prevención de la shigelosis

La prevención incluye los siguientes elementos:

  • Las personas infectadas no deben preparar o manipular alimentos para otros.

  • Después de usar el inodoro, las personas infectadas deben lavarse las manos, y debe limpiarse y desinfectarse el inodoro antes de un nuevo uso.

  • Los cuidadores de las personas con shigelosis deben lavarse las manos con agua y jabón, especialmente antes de tocar a otras personas o de manipular alimentos.

  • Los niños infectados que presenten síntomas no deben tener contacto con niños no infectados.

  • Los pañales de los niños infectados se deben tirar en bolsas de basura cerradas y la superficie utilizada para cambiar los pañales se debe limpiar con un desinfectante después de cada uso.

  • Las heces que hayan ensuciado prendas de vestir y ropa de cama de las personas infectadas deben ser eliminadas con agua corriente, y la ropa de vestir y de cama sucia debe ser lavada en la lavadora usando el ciclo de agua caliente. Una vez lavada la ropa, las superficies del lavabo, retrete y lavadora se deben limpiar con un desinfectante, como lejía diluida.

Actualmente, no existe una vacuna, aunque se está estudiando una.

Tratamiento de la shigelosis

  • Líquidos que contienen sales

  • Para infecciones graves, antibióticos

El agua y las sales perdidas a causa de la diarrea se sustituyen, generalmente por vía oral.

Las infecciones leves suelen desaparecer en un plazo de 4 a 8 días. No suelen requerirse antibióticos en infecciones leves.

Las infecciones graves pueden durar de 3 a 6 semanas y requieren hospitalización para controlar la administración de suero intravenoso y tratar complicaciones como el síndrome urémico hemolítico. También se administran antibióticos (por ejemplo, azitromicina, ciprofloxacino o ceftriaxona) en especial si se dan una o más de las circunstancias siguientes:

  • Los afectados son personas muy jóvenes o muy ancianas.

  • La infección es grave.

  • Es probable que la infección se propague a otras personas.

Algunos medicamentos para detener la diarrea (como el difenoxilato o la loperamida) prolongan la infección, por lo que no deben ser utilizados.

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