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Infección por el gusano del corazón de perro

(Dirofilariosis)

Por Richard D. Pearson, MD, University of Virginia School of Medicine

La infección por el gusano corazón de perro está causada por el nematodo Dirofilaria immitis, que se transmite a las personas a través de mosquitos infectados.

La infección por el gusano corazón de perro es una infección por filarias que rara vez afecta a las personas, porque en su interior los gusanos no pueden completar su ciclo de vida y no sobreviven demasiado tiempo. La infección se puede transmitir cuando un mosquito infectado pica a una persona y deposita larvas del gusano en la picadura. Las larvas generalmente mueren en la piel. Sin embargo, a veces las larvas viven el tiempo suficiente para viajar a través de la sangre a los pulmones y morir allí, formando un bulto (nódulo), que puede verse en una radiografía de tórax.

Síntomas

Es posible que las larvas que mueren en los pulmones no causen síntomas, aunque algunas personas presentan tos y dolor torácico.

Diagnóstico

  • Extirpación y análisis (biopsia) de una muestra de tejido pulmonar

Los médicos pueden descubrir la infección cuando ven un bulto (nódulo) en los pulmones en una radiografía rutinaria de tórax. El bulto se asemeja a un tumor de pulmón.

Para confirmar el diagnóstico, se extrae y se examina una muestra de tejido pulmonar.

Tratamiento

  • Remisión de la infección por sí sola

Las personas infectadas no precisan tratamiento. La infección se cura por sí sola.