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Infecciones del intestino por trematodos

Por Richard D. Pearson, MD, Emeritus Professor of Medicine, University of Virginia School of Medicine

Ciertas especies de trematodos causan infecciones intestinales.

Los trematodos que infectan los intestinos son:

  • Fasciolopsis buski que provoca fasciolopsiasis

  • Heterophyes heterophyes que provoca heterofiasis

Las infecciones por trematodos se producen por lo general en el Lejano y Medio Oriente y Egipto.

El ciclo de vida de los trematodos es complejo. Pueden desarrollarse infecciones intestinales por trematodos al comer plantas acuáticas (como la castaña de agua) o peces de agua dulce crudos o poco cocidos que contengan quistes o larvas de trematodos.

Por lo general, las infecciones intestinales por trematodos no suelen producir síntomas. Pero si la infección es grave se sufre dolor abdominal, diarrea y fiebre. A veces, los trematodos impiden que los alimentos sean absorbidos normalmente (lo que se denomina malabsorción) u obstruyen el intestino.

Los médicos diagnostican estas infecciones cuando visualizan los huevos (y en ocasiones los trematodos adultos) en las heces de la persona afectada.

Estas infecciones por trematodos se tratan con praziquantel, un fármaco que elimina los gusanos del cuerpo (un fármaco antihelmíntico).