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Introducción a las infecciones por trematodos

Por Richard D. Pearson, MD, Emeritus Professor of Medicine, University of Virginia School of Medicine

Los trematodos son platelmintos parásitos. Existen muchas especies de trematodos. Especies diferentes tienden a infectar diferentes zonas del cuerpo.

Los trematodos pueden infectar:

El ciclo de vida de los trematodos es complejo. Por lo general, está relacionado con caracoles que viven en agua dulce. Los caracoles infectados liberan fasciolas inmaduras que nadan en el agua (cercarias). En algunas especies de trematodos, las cercarias infectan directamente a las personas que entran en contacto con ellas en el agua. En otras especies, las cercarias primero infectan peces o crustáceos (como los cangrejos de río) y forman quistes en su carne. Algunos trematodos forman quistes en las plantas acuáticas, de manera que si una persona come pescado, crustáceos o plantas acuáticas crudas o poco cocinadas que contienen quistes, contrae la infección. Los trematodos maduran a la forma adulta en las personas. Dependiendo de la especie, los gusanos adultos pueden vivir de 1 a 20 años.

Los trematodos adultos liberan huevos. Los huevos que se liberan en el tubo digestivo pueden pasar a las heces. Los huevos que se liberan en las vías urinarias pueden pasar a la orina. Si la orina o las heces no tratadas llegan al agua dulce, los huevos eclosionan e infectan a los caracoles, continuando así el ciclo de vida de los trematodos.

Los síntomas varían según cuál sea el órgano que los trematodos adultos infecten.

El diagnóstico de las infecciones por trematodos generalmente comporta el examen de una muestra de heces, orina o esputo con un microscopio en busca de los huevos característicos. En ciertas ocasiones se realizan análisis de sangre.

La prevención de las infecciones por trematodos es muy importante. Las personas que habitan o visitan zonas donde son frecuentes los trematodos deben evitar el contacto con agua dulce contaminada y eliminar la orina y las heces de una manera higiénica.

El tratamiento consiste en praziquantel, un fármaco que elimina los gusanos del cuerpo. Es efectivo contra la mayoría de infecciones por trematodos, pero no contra todas.