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Blastomicosis

(enfermedad de Gilchrist, blastomicosis norteamericana)

Por Alan M. Sugar, MD, Professor of Medicine (Emeritus);Medical Director, Infectious Disease Clinical Services and HIV/AIDS Program, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

La blastomicosis es una infección principalmente de los pulmones, causada por el hongo Blastomyces dermatitidis.

  • Los afectados tienen fiebre, escalofríos y sudoración profusa, y algunas veces dolor torácico, dificultad respiratoria y tos.

  • La infección puede propagarse a la piel, los huesos, los aparatos reproductivo y urinario, y las membranas que recubren el encéfalo, produciendo inflamación, dolor y otros síntomas.

  • Se obtiene una muestra de esputo o de tejido infectado y se envía al laboratorio para su cultivo.

  • Deben tomarse fármacos antimicóticos durante meses.

Las esporas de Blastomyces entran en el organismo a través de las vías respiratorias al inhalarlas. Por consiguiente, la blastomicosis afecta principalmente a los pulmones, pero a veces el hongo se propaga por el torrente sanguíneo y puede llegar a otras partes del cuerpo, especialmente la piel.

Los varones de edades comprendidas entre los 20 y los 40 años son los que se infectan con mayor frecuencia. La blastomicosis puede ser más común y más grave en algunas personas con un sistema inmunológico debilitado. A diferencia de la mayoría de las infecciones fúngicas, la blastomicosis no es más habitual en las personas con sida. Sin embargo, tiende a ser más grave en personas con sida.

La mayoría de los casos de blastomicosis ocurren en zonas de América del Norte, donde el hongo vive en el suelo cerca del lecho de los ríos:

  • Los valles de los ríos Ohio y Mississippi (que se extienden en los estados del Atlántico medio y sudeste)

  • El norte del Medio Oeste

  • El norte del estado de Nueva York

  • Las zonas del sur de Canadá que bordean los Grandes Lagos y el río San Lorenzo

En raras ocasiones, la infección se produce en Oriente Medio y África.

Síntomas de blastomicosis

A veces, la blastomicosis pulmonar no causa síntomas o causa síntomas que desaparecen rápidamente y no son reconocidos.

Cuando aparecen síntomas, pueden comenzar abruptamente o gradualmente, e incluyen fiebre, escalofríos y sudoración profusa. También produce dolor torácico, dificultad para respirar y tos persistente, con o sin esputo. La infección pulmonar suele progresar lentamente, pero en ocasiones mejora sin tratamiento. En algunas personas, la infección progresa rápidamente.

Cuando la blastomicosis se disemina puede afectar a muchas áreas del organismo, pero las zonas afectadas con mayor frecuencia son las siguientes:

  • Piel

  • Huesos

  • Vías reproductivas y urinarias (incluyendo la próstata)

  • Cerebro y los tejidos que lo cubren

La infección cutánea empieza como pequeñas protuberancias (pápulas) que contienen pus. A continuación aparecen placas verrucosas con relieve, rodeadas de diminutos acúmulos de pus (abscesos).

Los tejidos situados encima de los huesos infectados se inflaman y duelen.

En los hombres, el conducto espiral en la parte superior de los testículos (epidídimo) se hincha y provoca dolor, o se infecta la glándula prostática (prostatitis) y causa molestias.

Los hongos pueden propagarse a los tejidos que cubren el encéfalo y la médula espinal (meninges), produciendo meningitis micótica; esta infección puede producir dolor de cabeza y confusión.

Diagnóstico de blastomicosis

  • Análisis y cultivo de una muestra de material infectado

  • Radiografía de tórax

El médico establece el diagnóstico de blastomicosis enviando al laboratorio una muestra de esputo o de tejido infectado para su examen al microscopio y su cultivo. Se realiza una radiografía de tórax para comprobar si existen signos de infección de los pulmones.

También puede analizarse una muestra de orina en busca de proteínas (antígenos) liberadas por el hongo.

Tratamiento de la blastomicosis

  • Fármacos antifúngicos

Si es grave, la blastomicosis se trata con anfotericina B intravenosa. Si la blastomicosis es de leve a moderada, se administra itraconazol por vía oral.

Con tratamiento, las personas afectadas empiezan a sentirse mejor con bastante rapidez, pero el fármaco debe continuarse de 6 a 12 meses. Sin tratamiento, la blastomicosis empeora lentamente y, aunque en raras ocasiones, puede llevar a la muerte.

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