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Candidiasis

Por Alan M. Sugar, MD, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

La candidiasis (candidosis, moniliasis, infección por levadura) es una infección producida por diversas especies de Candida, especialmente Candida albicans.

  • El tipo más común de candidiasis es la infección superficial de la boca, la vagina o la piel, que produce placas blancas o rojas y prurito, irritación o ambas cosas.

  • Las personas cuyo sistema inmunitario está debilitado pueden sufrir infecciones graves del esófago y de otros órganos internos.

  • Una muestra de material infectado se examina al microscopio y se envía al laboratorio para realizar un cultivo.

  • Los fármacos antimicóticos pueden administrarse por vía tópica u oral, pero las infecciones graves requieren fármacos por vía intravenosa.

Candida suele estar presente en la piel, en el tracto gastrointestinal y, en las mujeres, en el área genital; por lo general, Candida no causa problemas en estos lugares. Sin embargo, el hongo puede producir infección en la piel (ver Candidiasis), en las membranas mucosas de la boca (ver Gingivitis debida a infecciones) y en la vagina (ver Introducción a las infecciones vaginales). Estas infecciones pueden aparecer en personas con el sistema inmunitario sano, pero son más frecuentes y persistentes en las que padecen diabetes, cáncer o sida, y en las mujeres embarazadas. La candidiasis también es más frecuente en las personas que reciben tratamiento con antibióticos, porque estos matan las bacterias que normalmente compiten con Candida, lo que permite al hongoCandida proliferar de manera incontrolada.

Algunas personas, principalmente las inmunodeprimidas, contraen una candidiasis que se disemina hacia otras partes del organismo a través del torrente sanguíneo (denominada candidemia), como las válvulas cardíacas, el bazo, los riñones y los ojos. Sin tratamiento, la infección progresa.

Síntomas

La infección de la boca (candidiasis oral, estomatitis candidósica, estomatomicosis, boca de trinchera) produce:

  • Placas cremosas, blancas y dolorosas en el interior de la boca

  • Fisuras o costras en las comisuras de la boca (queilitis)

  • Lengua roja, dolorosa y lisa

Las placas en el esófago producen dolor al tragar.

Cuando la piel se infecta, aparece una erupción pruriginosa. Algunos tipos de dermatitis del pañal están producidos por Candida.

Si la infección se disemina a otras partes del organismo, es más grave. Puede causar fiebre, soplo cardíaco, aumento de tamaño del bazo, descenso peligroso de la presión arterial (choque o shock) y descenso de la producción de orina. La infección de la retina y de las zonas internas del ojo puede provocar ceguera. Si la infección es grave, muchos órganos pueden dejar de funcionar y evolucionar hacia un desenlace mortal.

Diagnóstico

Muchas infecciones candidiásicas se diagnostican exclusivamente por los síntomas. Para confirmar el diagnóstico, el médico debe identificar el hongo en una muestra examinada al microscopio. Se envían al laboratorio muestras de sangre o de otros tejidos infectados para realizar un cultivo, examinarlo e identificar el hongo causante de la infección.

Tratamiento

La candidiasis que solo afecta a la piel, la boca o la vagina se trata con antimicóticos (por ejemplo, clotrimazol y nistatina) aplicados directamente en la zona afectada. El médico puede prescribir el fármaco antimicótico fluconazol por vía oral.

La candidiasis que se ha extendido por todo el organismo suele tratarse con anfotericina B intravenosa. También son efectivos otros antifúngicos (fluconazol y otros fármacos relacionados, como posaconazol y voriconazol), la caspofungina y otros fármacos similares (micafungina y anidulafungina).

La candidiasis es más grave y responde menos al tratamiento en las personas con ciertos trastornos, como la diabetes. En las personas diabéticas, el control de los niveles de azúcar en sangre facilita la cura de la infección.