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Criptococosis

Por Alan M. Sugar, MD, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

La criptococosis es una infección causada por el hongo Cryptococcus neoformans.

  • Las personas pueden no presentar síntomas o tener dolor de cabeza y confusión, tos y dolor torácico, o una erupción, dependiendo de la localización de la infección.

  • El diagnóstico se basa en el cultivo y el examen de las muestras de tejido y fluidos.

  • Los antifúngicos se administran por vía oral o, si la infección es grave, por vía intravenosa.

Cryptococcus se encuentra principalmente en tierra contaminada con excrementos de paloma; está presente en todo el mundo, pero la infección fue relativamente rara hasta que empezó la epidemia del sida. Este hongo infecta a veces a personas con linfoma de Hodgkin o sarcoidosis, y a las que reciben tratamiento prolongado con corticoesteroides. Sin embargo, las personas con un sistema inmunitario sano también pueden desarrollar criptococosis.

La criptococosis suele aparecer en los siguientes lugares u órganos:

  • Los tejidos que recubren el encéfalo y la médula espinal (meninges), lo cual provoca meningitis

  • Los pulmones

  • La piel

Otros órganos también pueden verse afectados en algunos casos.

Síntomas y diagnóstico

La criptococosis suele provocar síntomas leves e imprecisos. Otros posibles síntomas dependen de la localización de la infección:

  • Meningitis: cefalea y confusión

  • Infección pulmonar: algunas personas no presentan síntomas, otras sufren tos y dolor torácico, y si la infección es grave, dificultad respiratoria

  • Infección cutánea: erupción, que consiste en protuberancias (a veces llenas de pus) o úlceras abiertas

Para diagnosticar la infección, el médico obtiene muestras de tejido y líquidos del organismo para su examen y cultivo. Se examinan la sangre y el líquido cefalorraquídeo en busca de ciertas sustancias secretadas por Cryptococcus.

Tratamiento

Por lo general, las personas con un sistema inmunitario funcional que solo tienen Cryptococcus en una pequeña parte de los pulmones no requieren tratamiento. Sin embargo, a las personas con infección pulmonar a menudo se las trata con fluconazol por vía oral para acortar la duración de la enfermedad. Para la meningitis se administran anfotericina B y flucitosina por vía intravenosa, y a continuación fluconazol por vía oral. Para la infección de la piel se administra fluconazol por vía oral, o si la infección es grave, anfotericina B por vía intravenosa.

En las personas con el sistema inmunitario debilitado puede administrarse fluconazol, anfotericina B, a veces flucitosina, o una combinación de estos fármacos. Si las personas con sida desarrollan criptococosis, por lo general necesitan tomar de por vida un medicamento antifúngico, que suele ser fluconazol. Sin embargo, es posible suspender la administración del antifúngico si el número de CD4 (un tipo de glóbulo blanco) aumenta y se mantiene lo suficientemente alto durante por lo menos 6 meses.