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Esporotricosis

Por Alan M. Sugar, MD, Professor of Medicine (Emeritus);Medical Director, Infectious Disease Clinical Services and HIV/AIDS Program, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

La esporotricosis es una infección causada por el hongo Sporothrix schenckii.

  • La infección se desarrolla cuando los hongos entran en el organismo a través de una herida punzante.

  • Normalmente se infectan la piel y los ganglios linfáticos de la zona, lo que produce protuberancias en la piel e inflamación de los ganglios linfáticos.

  • En raras ocasiones se infectan los pulmones, las articulaciones u otras partes del organismo.

  • El diagnóstico requiere el cultivo de una muestra de tejido infectado y la identificación del hongo.

  • El itraconazol se usa para tratar la mayoría de las infecciones, pero se necesita anfotericina B para las infecciones sistémicas.

El hongo Sporothrix crece típicamente en rosales, arbustos de agracejo (agraz), musgo esfagnáceo y algunos abonos. En contraste con la mayoría de las otras infecciones fúngicas, el hongo Sporothrix penetra en el organismo a través de pequeños cortes o arañazos en la piel. En la mayor parte de los casos, la infección se produce en granjeros, jardineros, horticultores y trabajadores de la madera.

La esporotricosis suele afectar la piel y los vasos linfáticos cercanos. En muy raras ocasiones afecta a los huesos, las articulaciones, los pulmones u otros tejidos.

Síntomas de la esporotricosis

La infección cutánea empieza de manera característica en un dedo o una mano, como un pequeño nódulo duro que crece lentamente y forma una úlcera abierta. Durante los días o semanas siguientes, la infección se disemina a través de los vasos linfáticos del dedo, la mano y el brazo, hasta llegar a los ganglios linfáticos, formando más nódulos y úlceras abiertas a lo largo del trayecto. El pus de los ganglios linfáticos puede supurar a través de la piel, causando una herida abierta a través de la cual drena material infectado. Incluso en esta fase, apenas produce dolor. Por lo general no aparecen otros síntomas. Esta infección no suele ser mortal.

Otros tipos de síntomas son poco frecuentes. La infección en los pulmones puede causar neumonía, con ligero dolor torácico y tos. La infección pulmonar suele ocurrir en personas que padecen alguna enfermedad pulmonar previa, como enfisema.

La infección en las articulaciones produce inflamación y hace que los movimientos sean dolorosos.

Muy raramente, la esporotricosis se propaga por todo el cuerpo. Estas infecciones suponen un peligro para la vida y son más frecuentes en personas con un sistema inmunitario debilitado.

Diagnóstico de la esporotricosis

  • Cultivo de muestras de tejido infectado

Los nódulos y las ulceraciones característicos permiten al médico sospechar una esporotricosis.

El diagnóstico se confirma al realizar un cultivo e identificar Sporothrix en muestras de tejido infectado.

Tratamiento de la esporotricosis

  • Fármacos antifúngicos

Las infecciones cutáneas se tratan con itraconazol por vía oral.

Si la infección es grave, se administra anfotericina B por vía intravenosa.

Una vez controlada la infección, las personas con sida u otra enfermedad que debilita el sistema inmunitario pueden necesitar tomar itraconazol por vía oral hasta que su sistema inmunitario se recupere, y, posiblemente para el resto de su vida. El itraconazol ayuda a prevenir la recurrencia de la esporotricosis mientras que el sistema inmunitario está debilitado.

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