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Otras fiebres maculosas

Por William A. Petri, Jr, MD, PhD, Wade Hampton Frost Professor of Epidemiology and Chief, Division of Infectious Diseases and International Health, University of Virginia School of Medicine

Varias rickettsias, transmitidas por garrapatas, causan fiebres maculosas similares a la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Provocan una pequeña úlcera en la zona de la picadura de garrapata, hinchazón en los ganglios linfáticos cercanos y una erupción de color rojo.

Las fiebres maculosas incluyen la rickettsiosis transmitida por garrapatas del norte de Asia, el tifus por garrapatas de Queensland, el tifus por garrapatas de África y la fiebre maculosa Mediterránea (fiebre botonosa).

Del mismo modo que la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, pueden aparecer otras fiebres maculosas, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo. La enfermedad suele aparecer entre marzo y septiembre, cuando las garrapatas adultas están activas y es más probable que las personas se hallen en áreas infestadas por ellas. En algunas regiones, la enfermedad se produce durante todo el año. La fiebre maculosa del Mediterráneo puede aparecer durante todo el año en la región mediterránea, ya que se transmite por la garrapata marrón del perro y por lo tanto puede adquirirse en interiores.

Síntomas

Los síntomas de la mayoría de dichas infecciones son similares. Entre 5 y 7 días después de sufrir una picadura, aparecen fiebre, fatiga, dolores musculares y dolor de cabeza; los ojos se enrojecen, y los afectados tienen sensación de malestar general. En la zona de la mordedura, aparece una pequeña úlcera similar a un botón, cubierta por una costra negra (escara). Por lo general, los ganglios linfáticos cercanos están hinchados. Alrededor de 4 días después del inicio de la fiebre, aparece una erupción de color rojo en los antebrazos y se extiende a la mayor parte del cuerpo, incluyendo las palmas de las manos y plantas de los pies. La fiebre suele durar más de una semana.

Cuando se tratan adecuadamente, estas infecciones no suelen causar problemas graves ni la muerte. Es más probable que aparezcan problemas en personas de edad avanzada y en personas que ya estén muy enfermas.

Diagnóstico

Los síntomas sugieren el diagnóstico (ver Introducción a las infecciones por rickettsias : Diagnóstico), pero para confirmarlo, los médicos suelen hacer un ensayo de inmunofluorescencia y utilizan la técnica de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que utiliza una muestra de la erupción cutánea o de sangre. Estas pruebas facilitan la detección e identificación de las bacterias.

Tratamiento

Suele administrarse el antibiótico doxiciclina o ciprofloxacino, por lo general durante 5 días.

Para prevenir estas infecciones, deben tomarse medidas para evitar las picaduras de garrapatas (ver figura Cómo evitar la picadura de las garrapatas).