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La vacuna de la difteria-tétanos-tosferina

Por William D. Surkis, MD, Clinical Associate Professor of Medicine;Director, Internal Medicine Residency Program, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center ; Jerome Santoro, MD, Clinical Professor of Medicine;Chief, Department of Medicine, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center

Para obtener más información, consulte la Tdap (Tetanus, Diphtheria, Pertussis) vaccine information statement (Declaración informativa sobre la vacuna Tdap [tétanos, difteria, tosferina]).

La vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina es una vacuna combinada que protege contra estas tres enfermedades:

  • En general, la difteria causa la inflamación de las membranas mucosas de la garganta y la boca. Sin embargo, la bacteria que causa la difteria produce una toxina que puede dañar el corazón, los riñones y el sistema nervioso. La difteria fue, en épocas anteriores, una de las principales causas de muerte en niños.

  • El tétanos (trismo) causa graves espasmos musculares, provocados por una toxina producida por bacterias. La bacteria suele entrar en el organismo a través de una herida.

  • La tosferina (pertusis) es una infección respiratoria muy contagiosa, especialmente peligrosa para los niños menores de 2 años y para las personas con el sistema inmunitario debilitado.

La vacuna tiene dos formas: La DTaP, para niños menores de 7 años, y la Tdap, para adolescentes y adultos. La vacuna Tdap tiene una menor dosis de difteria y tosferina, indicado por las letras d (difteria) y p (pertusis o tosferina) minúsculas. También hay una vacuna que contiene sólo los componentes contra el tétanos y la difteria (la vacuna antitetánica y antidiftérica).

Administración

La vacuna de la difteria-tétanos-tosferina se administra por vía intramuscular Se administran cinco inyecciones: a los 2 meses, a los 4 meses, a los 6 meses, entre los 15 y los 18 meses y entre los 4 y los 6 años.

Dado que la tosferina es cada vez más frecuente en adultos, se recomienda una vacuna de refuerzo a la edad de 11 a 12 años, para continuar luego con un refuerzo contra el tétanos y la difteria cada 10 años.

Los adultos que no recibieron las vacunas que suelen administrarse en la infancia deben recibirlas en la edad adulta. Si no recibieron la vacuna Tdap a los 11 o 12 años de edad o no están seguros de si fueron vacunados, reciben una única dosis de Tdap. A las mujeres embarazadas se les administra una dosis de Tdap durante cada embarazo.

Efectos secundarios

Pueden producirse dolor, hinchazón y enrojecimiento en la zona donde se administró la vacuna. Afortunadamente, los efectos secundarios graves son muy poco frecuentes; consisten en fiebre alta, llanto inconsolable, convulsiones y una reacción alérgica grave.

Dichos efectos secundarios graves suelen ser consecuencia de la parte de la vacuna contra la tosferina. En este caso, la vacuna contra la tosferina no se administrará en las dosis sucesivas, en las que se administrarán únicamente las dosis correspondientes de las vacunas contra la difteria y el tétanos. La vacuna no se repite tampoco si se presentan convulsiones u otros signos de disfunción cerebral durante los 7 días posteriores a la administración de la vacuna.