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Vacuna contra la gripe

Por William D. Surkis, MD, Clinical Associate Professor of Medicine;Director, Internal Medicine Residency Program, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center ; Jerome Santoro, MD, Clinical Professor of Medicine;Chief, Department of Medicine, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center

Para obtener más información, consulte la Live, Intranasal Influenza vaccine information statement y Inactivated Influenza vaccine information statement (Declaración informativa sobre la vacuna contra la gripe intranasal viva y Declaración informativa sobre la vacuna contra la gripe atenuada).

La vacuna contra el virus de la gripe ayuda a proteger contra esta enfermedad. Hay dos tipos de virus de la gripe, el tipo A y el tipo B, y muchas cepas diferentes dentro de cada tipo. Las cepas del virus que causan los brotes de gripe cambian cada año. Por lo tanto, es necesario renovar la vacuna anualmente. La vacuna de cada año se dirige contra las 3 o 4 cepas que los científicos predicen que serán más frecuentes en el próximo año.

La gripe puede ser leve, y causar fiebre, dolores y fatiga, pero puede también ser grave. Puede provocar neumonía grave, empeoramiento de trastornos crónicos del corazón o de los pulmones, insuficiencia orgánica y muerte. En Estados Unidos, la gripe causa entre 30 000 y 50 000 muertes cada año. De vez en cuando, los brotes graves, llamados pandemias, causan aún más muertes, especialmente entre los jóvenes. En 1918, la gripe mató a millones de personas en todo el mundo.

Administración

La vacunación contra la gripe se recomienda para todas las personas a partir de los 6 meses de edad.

Por lo general se administra en forma de inyección intramuscular de virus atenuado, pero también está disponible en forma de aerosol nasal. El espray nasal, que contiene el virus vivo, solo se recomienda para personas sanas de edades comprendidas entre los 2 y los 49 años, con excepción de las mujeres embarazadas. Para las personas mayores de 65 años se recomienda una vacuna contra la gripe con una dosis más elevada de virus atenuado y administración intravenosa.

La epidemia de gripe suele producirse a finales de diciembre o a mitad de invierno; En consecuencia, el mejor momento para vacunarse es desde septiembre hasta noviembre. Se ha creado una vacuna contra la gripe aviar (peste aviar) para usarla en caso de que el virus sea capaz de trasmitirse de persona a persona.

¿Sabías que...?

  • Las personas con alergia grave al huevo pueden tener una reacción alérgica a la vacuna contra la gripe porque está hecha con virus cultivados en huevos.

  • A la mayoría de las personas con alergia al huevo se les puede administrar la vacuna inyectada contra el virus de la gripe, pero no debe contener virus vivo.

Efectos secundarios

En algunas ocasiones, aparece dolor en el sitio de la inyección.

No está claro si la vacuna contra la gripe aumenta el riesgo de desarrollar el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico progresivo. Sin embargo, si este raro síndrome se desarrolla dentro de los 6 meses después de la vacunación contra la gripe, la persona afectada debe hablar con su médico acerca de si las vacunas futuras son aconsejables.

La vacuna con virus vivos administrada mediante aerosol nasal a veces causa secreción nasal excesiva (rinorrea) y dolor de garganta.

Las personas con alergia grave al huevo pueden tener una reacción alérgica grave a la vacuna, porque muchas de ellas (pero no todas) están hechas con virus cultivados en huevos.

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