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Vacuna contra la poliomielitis

Por William D. Surkis, MD, Clinical Associate Professor of Medicine;Director, Internal Medicine Residency Program, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center ; Jerome Santoro, MD, Clinical Professor of Medicine;Chief, Department of Medicine, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center

Para obtener más información, consulte la declaración de la Polio vaccine information statement.

La vacuna contra la polio protege contra la poliomielitis, una infección vírica muy contagiosa que afecta a la médula espinal y al encéfalo. La poliomielitis causa debilidad muscular permanente, parálisis y, a veces, la muerte.

Existen dos formulaciones de la vacuna: una contiene virus muertos y es inyectable; la otra contiene virus vivos debilitados y se toma por vía oral. En Estados Unidos, la vacuna con virus vivos ya no está disponible porque causa poliomielitis en aproximadamente 1 de cada 2,4 millones de personas que reciben la vacuna.

Administración

La vacuna de la polio suele administrarse en cuatro dosis: a los 2 meses, a los 4 meses, entre los 6 y los 18 meses y entre los 4 y los 6 años de edad.

Debido a que en la actualidad la poliomielitis es tan poco frecuente en los Estados Unidos, a las personas no vacunadas de más de 18 años no se les administra la vacuna a menos que tengan probabilidad de estar expuestas al virus de la polio, por ejemplo si viajan a una zona donde la poliomielitis es frecuente (consultar CDC Travel Health Advice [Consejos sanitarios de viaje del CDC]), si trabajan en un laboratorio con materiales que pueden contener el virus o si tratan con personas que pueden sufrir polio.

Efectos secundarios

Las personas con alergia a los antibióticos estreptomicina, neomicina o polimixina B pueden sufrir una reacción alérgica a la vacuna contra la poliomielitis, ya que puede contener pequeñas cantidades de dichos antibióticos.