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¿En qué consiste la ciática?

¿En qué consiste la ciática?
¿En qué consiste la ciática?

Los dos nervios ciáticos son los nervios más gruesos y largos del organismo. Cada uno de ellos es casi tan grueso como un dedo. A cada lado del cuerpo, el nervio ciático discurre desde la parte inferior de la columna vertebral, por detrás de la articulación de la cadera, baja por la región glútea y llega a la parte posterior de la rodilla. Allí, se divide en varias ramas y continúa hasta el pie. Cuando el nervio ciático está pinzado, inflamado o lesionado, el dolor (ciática) puede irradiarse a lo largo del nervio hasta el pie. La ciática se produce en aproximadamente el 5% de las personas que padecen dolor de espalda. En algunos casos no es posible identificar ninguna causa. En otros, la causa puede ser una hernia de disco, proyecciones irregulares de hueso debidas a artrosis (osteofitos), estenosis vertebral (o raquídea) o inflamación debida a un esguince ligamentario. En raras ocasiones, la ciática está producida por la enfermedad ósea de Paget, una lesión neurológica debida a diabetes (neuropatía diabética), un tumor o una acumulación de sangre (hematoma) o de pus (absceso). Algunas personas parecen ser propensas a padecer ciática. La ciática suele afectar un único lado del cuerpo. Puede producir una sensación de hormigueo, un dolor persistente o un dolor súbito. También puede ocasionar entumecimiento en la pierna o en el pie. El dolor empeora al caminar, al correr, al subir escaleras, al estirar la pierna y, a veces, al toser o al hacer un esfuerzo, y se alivia al enderezar la espalda o al sentarse. A menudo, el dolor desaparece por sí solo. Puede ser tratamiento suficiente el reposo, dormir en un colchón duro, tomar paracetamol (acetaminofeno) o fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) sin receta médica, y aplicar calor y frío en la zona. Muchas personas sienten alivio durmiendo de lado con las rodillas flexionadas y una almohada entre ellas. Es beneficioso estirar suavemente los músculos de la región posterior del muslo (músculos isquiotibiales) después de un calentamiento. En ocasiones se usan otros tratamientos, dependiendo de la causa de la ciática. Estos pueden consistir en fisioterapia, infiltraciones lumbares con corticoesteroides, tratamiento con fármacos anticonvulsivos o con antidepresivos tricíclicos, y, en caso de dolor intenso y persistente, cirugía.

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