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Asma

El asma o enfermedad reactiva de las vías respiratorias es un trastorno crónico que obstruye la respiración debido a la inflamación de los bronquios, que son los principales pasajes de aire de los pulmones. El asma afecta al 3 a 5 por ciento de los adultos y al 7 a 10 por ciento de los niños. Los ataques agudos de asma causan decenas de miles de muertes por año. En las personas con asma, se producen tres cambios en las vías respiratorias pulmonares. El primero es la inflamación o hinchazón, razón por la cual la vía respiratoria se inflama y produce una mucosidad espesa. La inflamación provoca la constricción de los músculos que rodean las vías respiratorias, que a su vez se tornan más estrechas. Este estrechamiento también se conoce como broncoespasmo. El tercer cambio consiste en una mayor sensibilidad de las vías respiratorias; el paciente con asma se vuelve extremadamente sensible a la caspa de los animales, al polen, al aire frío, al humo del tabaco, para mencionar sólo algunos factores. Los pacientes con asma deben desarrollar un plan de acción con medicamentos junto al médico, para controlar los síntomas y minimizar los ataques.