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Como Funciona el Corazón

El cuerpo requiere oxígeno para cumplir con el proceso vital. Una red compuesta por arterias y venas transporta la sangre rica en oxígeno al cuerpo y retorna la sangre deficiente en oxígeno a los pulmones. En el centro de este proceso continuo está el corazón, un músculo que late y tiene el tamaño de un puño. El corazón bombea aproximadamente 5 cuartos de galón (4,73 l) de sangre por minuto, y cada latido hace circular la sangre a los pulmones y al cuerpo. Esto es posible gracias a la compleja estructura interna del corazón. El corazón está dividido en el lado derecho y el lado izquierdo. El lado derecho comprende la aurícula derecha y el ventrículo derecho; estas cámaras acumulan la sangre deficiente en oxígeno y la bombean a los pulmones, donde se repone el oxígeno. El lado izquierdo del corazón comprende la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo; estas cámaras acumulan y bombean la sangre rica en oxígeno al cuerpo. Cuatro válvulas mantienen la sangre circulando en la dirección apropiada. Dos válvulas del corazón separan a la aurícula derecha y la aurícula izquierda del ventrículo derecho y el ventrículo izquierdo. Las otras dos separan al ventrículo derecho de la arteria pulmonar y al ventrículo izquierdo de la aorta. Con un ritmo cardíaco normal, la sangre deficiente en oxígeno proveniente del cuerpo ingresa a la aurícula derecha a través de la vena cava. La aurícula derecha se contrae y bombea la sangre a través de la válvula tricúspide hacia el ventrículo derecho. Luego el ventrículo derecho se contrae para bombear la sangre a través de la válvula pulmonar y hacia la arteria pulmonar, que se conecta con los pulmones. Al mismo tiempo, la sangre rica en oxígeno proveniente de los pulmones es impulsada al corazón a través de las venas pulmonares. Las venas pulmonares se vacían en la aurícula izquierda, que se contrae para bombear la sangre rica en oxígeno a través de la válvula mitral hacia el ventrículo izquierdo. El ventrículo izquierdo se contrae y bombea la sangre a la aorta, a través de la válvula aórtica, que distribuye la sangre a las arterias de todo el cuerpo. Las coronarias, que se ramifican de la aorta, suministran sangre al corazón.

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