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Broncoscopia navegacional

Cuando se examinan tumores o masas de tejidos dentro de los pulmones, típicamente, se utiliza un broncoscopio flexible estándar. Sin embargo, muchos broncoscopios no pueden encontrar o alcanzar los tumores ubicados en la periferia de los pulmones, donde los bronquios más pequeños no son lo suficientemente amplios como para permitir el pasaje de un endoscopio normal. Más de dos tercios de las masas pulmonares están ubicadas en la periferia de los pulmones. La broncoscopía con navegación es una tecnología que combina la navegación electromagnética con imágenes de TC 3D en tiempo real, lo que permite a los médicos realizar una biopsia y tratar las masas en las regiones distantes de los pulmones. Antes de someterse a un procedimiento de broncoscopía con navegación, se realiza una TC para localizar tumores potenciales en el pulmón. Luego, la TC se carga a una computadora y se utiliza para crear un "mapa de ruta" tridimensional y virtual del pulmón. Un médico marca donde se encuentran las lesiones objetivo en el mapa virtual y planifica cómo navegar a través de los pulmones para alcanzar las lesiones. Para el procedimiento, el paciente permanece acostado en una cama electromagnética de baja frecuencia. Un broncoscopio, que contiene un canal de trabajo extendido (EWC, por su sigla en inglés) y una guía localizable, se inserta en las vías respiratorias del paciente, por la tráquea y hasta los bronquios. La cama electromagnética le permite al médico visualizar la guía localizable en tiempo real en un mapa virtual para guiar cuidadosamente el endoscopio dentro de los pulmones. El médico es capaz de controlar el movimiento y la dirección de la guía localizable mientras se traslada hacia el bronquiolo más pequeño. Una vez que se alcanza la lesión objetivo, la guía localizable se retira y se pasa un instrumento quirúrgico a través del EWC para recolectar una biopsia para analizar. La broncoscopía con navegación también se puede usar junto con una radioterapia de haz externo, tal como TomoTherapy, para tratar tumores periféricos con una forma precisa de radiación que proporciona una dosis alta al tumor a la vez que reduce la exposición a la radiación a los tejidos sanos circundantes.

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