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Enfermedad arterial periférica

El sistema cardiovascular comprende el corazón, los vasos sanguíneos y la sangre. La sangre tiene muchas funciones, inclusive el transporte de oxígeno, nutrientes y hormonas a lo largo de todo el cuerpo. El colesterol es una sustancia cerosa que también circula en el torrente sanguíneo. La aterosclerosis es la formación de placas amarillentas de colesterol y otras grasas, llamadas lípidos, a lo largo de las arterias. La placa se puede acumular con el tiempo, lo que causa el endurecimiento y estrechamiento de las paredes arteriales que son por el contrario blandas. Cuando esto ocurre en los brazos o piernas, se conoce como enfermedad arterial periférica (PAD, por su sigla en inglés). Un bloqueo parcial en una arteria de la pierna puede causar dolor y calambres en la pierna. La ubicación del dolor depende de la ubicación de la arteria bloqueada, el dolor más común es el de pantorrillas. Estos síntomas en las piernas se llaman claudicación intermitente y también se pueden relacionar con el consumo de tabaco o la diabetes. Algunas opciones de tratamiento de estilo de vida incluyen dejar de fumar y empezar a hacer ejercicio. Un médico o profesional de la salud puede recomendar maneras para tratar la enfermedad arterial periférica.