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Estenosis valvular

El corazón es un músculo que late y bombea la sangre por todo el cuerpo. Dentro del corazón, cuatro válvulas hacen que el flujo sanguíneo siga la dirección apropiada. Sin embargo, una válvula estrechada o que haya aumentado de grosor puede alterar el flujo sanguíneo. Esta alteración se denomina estenosis valvular.

En un corazón sano, dos válvulas controlan el flujo de sangre desde las cámaras superiores (o aurículas) a las cámaras inferiores (o ventrículos). Otras dos válvulas controlan el flujo de sangre de los ventrículos a los pulmones y al cuerpo.

Durante un latido cardíaco normal, la sangre rica en oxígeno pasa de la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo a través de la válvula mitral. El ventrículo bombea la sangre a través de la válvula aórtica, y la sangre se distribuye por todo el cuerpo. La sangre pobre en oxígeno se desplaza de la aurícula derecha al ventrículo derecho a través de la válvula tricúspide, y se bombea a través de la válvula pulmonar en su camino hacia los pulmones para recoger oxígeno.

Unas hebras delgadas y fibrosas llamadas cuerdas tendinosas abren y cierran las "solapas", o valvas, de las válvulas mitral y tricúspide. Las cuerdas tendinosas están ancladas en el interior de los ventrículos. Cuando los ventrículos se contraen, las válvulas mitral y tricúspide se cierran, mientras las válvulas aórtica y pulmonar se abren. Las válvulas pulmonar y aórtica se abren y cierran en respuesta a cambios en la presión de las aurículas y los ventrículos.

Si una válvula se estrecha, se vuelve rígida o aumenta de grosor, el corazón debe trabajar más para impulsar la sangre a través de una abertura más pequeña. Con el tiempo, el uso excesivo puede hacer que el propio corazón se hipertrofie y se engrose. Finalmente, puede desarrollarse insuficiencia cardíaca. La estenosis valvular puede ser congénita, o se puede desarrollar con el tiempo como resultado de una enfermedad cardíaca o coronaria.

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