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Alergias estacionales: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

Las alergias estacionales, también denominadas fiebre del heno, se deben a la exposición a sustancias suspendidas en el aire (como el polen) que aparecen solo durante ciertas épocas del año.

El término "fiebre del heno" es algo engañoso, ya que los síntomas no aparecen solo en verano, que es la época en que se cosecha el heno, y nunca incluyen fiebre. Suele consistir en una reacción al polen y a las gramíneas. Los pólenes que causan la fiebre del heno varían según la estación. En las diferentes regiones existen diferentes tipos de polen.

Se puede tener alergia a uno o a más tipos de polen, por lo que la temporada de alergia se extiende desde el inicio de la primavera al final del otoño. Las esporas de hongos, presentes en el aire durante largos periodos en primavera, en verano y en otoño, también causan alergia estacional.

Normalmente, el sistema inmune defiende al organismo contra sustancias extrañas (llamadas antígenos). Sin embargo, cuando existe predisposición, el sistema inmunitario puede reaccionar de forma exagerada al exponerse a determinadas sustancias (alérgenos) presentes en el entorno, que son inocuas para la mayoría de las personas. Para obtener más información acerca de las alergias, consulte Reacciones alérgicas.

Para una exposición completa, consulte Alergias estacionales.

¿Es un resfriado o una alergia?

Los síntomas de las alergias pueden ser muy parecidos a los del resfriado común, pero existen algunas diferencias.

¿Qué tienen en común?

Tanto la alergia como el resfriado producen:

¿En qué se diferencian?

A diferencia de un resfriado, las alergias estacionales causan lo siguiente:

  • Prurito en la nariz, en el paladar, en la parte posterior de la garganta y en los ojos

  • Síntomas similares que aparecen cada año en la misma época

A diferencia de las alergias, un resfriado puede causar:

¿Cómo se tratan las alergias?

Varias estrategias pueden ser útiles:

  • Evitando la sustancia desencadenante de la alergia se evitan los síntomas, pero en muchos casos eso no es posible.

  • La utilización de aerosoles nasales con corticoesteroides reduce la inflamación nasal. Estos aerosoles son relativamente inocuos para uso prolongado.

  • Tomar antihistamínicos ayuda a evitar la reacción alérgica y, por lo tanto, los síntomas asociados.

  • Someterse a inyecciones contra la alergia (desensibilización) ayuda a crear una tolerancia a largo plazo a algunos desencadenantes ambientales específicos, pero dichas inyecciones pueden tardar meses o años en ser completamente eficaces.

¿Sabías que...?

  • Los antibióticos no alivian los síntomas de la rinitis alérgica.

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