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Asma: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

En las personas con asma, las vías respiratorias se estrechan, dificultando la respiración. El estrechamiento de las vías respiratorias es reversible.

Los bronquios de las personas que padecen asma se estrechan como respuesta a ciertos estímulos que no suelen afectar a las vías respiratorias de los pulmones normales (desencadenantes). Estos desencadenantes pueden ser:

  • Alérgenos (como el polen, las partículas de los ácaros del polvo o la caspa de animales)

  • Infecciones

  • Irritantes (como el humo de tabaco, los perfumes, los productos de limpieza, la contaminación del aire y el aire frío)

  • Ejercicio, estrés y ansiedad

  • Aspirina (ácido acetilsalicílico)

Para una información completa, consulte Asma.

¿Quién padece asma?

El asma es cada vez más frecuente (afecta a unos 250 millones de personas en el mundo). Es una de las enfermedades crónicas más común en los niños, pero también puede desarrollarse en adultos, incluso a edad avanzada.

Las personas que trabajan con ciertas sustancias (como granos, madera de cedro rojo del oeste, colorantes, antibióticos y enzimas que se utilizan para la fabricación de ciertos productos) pueden desarrollar asma ocupacional.

¿Cuáles son los síntomas del asma?

Las personas con asma tienen:

  • Sibilancias

  • Tos

  • Dificultad respiratoria

Algunas personas con asma no presentan síntomas la mayor parte del tiempo, solo episodios de ahogo leves, breves y ocasionales. Otras, en cambio, tosen y tienen sibilancias casi continuamente y además sufren crisis graves después de la exposición a desencadenantes.

¿Cómo se diagnostica el asma?

El diagnóstico del asma se basa principalmente en los síntomas que sufre la persona afectada. También se confirma el diagnóstico mediantepruebas de función respiratoria (pulmonar) para determinar qué tan bien están funcionando los pulmones.

En las personas con asma, los médicos usan la espirometría (una forma abreviada de la prueba de función pulmonar) para monitorizar la efectividad del tratamiento. Con frecuencia, se usa un espirómetro en casa para evaluar la gravedad del asma.

¿Cómo se trata el asma?

El asma se trata con:

  • Antiinflamatorios, que suprimen la inflamación causante del estrechamiento de las vías respiratorias

  • Broncodilatadores, que relajan y ensanchan las vías respiratorias

Los fármacos utilizados para tratar el asma a menudo se administran mediante inhalación.

Todas las personas con asma deben tener un plan de tratamiento por escrito, realizado en colaboración con su médico. Este plan les permite tomar el control de su propio tratamiento y reduce el número de veces que necesitan recurrir a las urgencias hospitalarias por crisis de asma.

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