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Cáncer: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

El cáncer es un crecimiento celular anómalo (que, por lo general, deriva de una sola célula anómala). Las células cancerígenas han perdido los mecanismos normales de control, y por lo tanto pueden crecer y multiplicarse de forma continua, invadir tejidos adyacentes y diseminarse a zonas distantes del organismo. Las células cancerosas (malignas) pueden desarrollarse a partir de cualquier tejido del organismo.

Para una información más completa, consulte Introducción al cáncer.

¿Quién está en riesgo de cáncer?

Muchos factores, genéticos y ambientales, pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar un cáncer. Pero no todas las personas que tienen factores de riesgo desarrollan cáncer. Por lo tanto, se debe estar alerta ante la aparición de signos de alarma, y seguir las recomendaciones para la detección del cáncer, como las referentes a colonoscopia, mamografía y detección de cáncer de piel.

El cáncer es mucho menos frecuente en niños que en adultos:

  • Cada año, alrededor de 11 000 niños y niñas con edades comprendidas entre 0 y 14 años son diagnosticados de cáncer, en contraposición a 1,4 millones de adultos.

¿Cuáles son los signos de alarma del cáncer?

Algunos signos de alarma de un cáncer son generales. Es decir, suelen estar causados por algo que no sea un cáncer, y cuando están causados por un cáncer, no ayudan a identificar un tipo de cáncer en particular. Sin embargo, su presencia sirve de orientación a la hora de realizar las exploraciones físicas y los análisis necesarios para descartar o confirmar un diagnóstico.

Otros síntomas de alarma son mucho más específicos e indican un tipo particular de cáncer o una localización.

Algunos signos de alarma de un posible cáncer son:

¿Cómo se diagnostica el cáncer?

En las personas con signos o síntomas de alarma de cáncer, los médicos hacen pruebas, que incluyen:

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

  • Biopsia

¿Cómo se puede reducir el riesgo de tener cáncer?

Según la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society), el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer se puede reducir cambiando algunos aspectos del estilo de vida.

Medidas conocidas que reducen el riesgo de cáncer:

  • No fumar ni exponerse al humo del tabaco

  • No entrar en contacto con cancerígenos ocupacionales (por ejemplo, el amianto o asbestos)

  • No exponerse a la luz del sol sin protección solar durante mucho tiempo

  • No ingerir demasiado alcohol

  • No someterse a una terapia hormonal (por ejemplo, con estrógenos y con progesterona) para aliviar los síntomas de la menopausia

Medidas que pueden reducir el riesgo de cáncer:

  • Limitar la ingesta de alimentos con gran contenido de grasas, sobre todo, de origen animal (por ejemplo, carnes muy grasas y productos procedentes de leche entera)

  • Limitar la ingesta de carne procesada

  • Ingerir más fruta y verdura

  • Ingerir más alimentos integrales

  • Practicar ejercicio físico

  • Mantener el peso por debajo del nivel de obesidad

No se conocen con exactitud cuáles son los efectos de los alimentos y los suplementos específicos en relación con el riesgo de padecer cáncer, pero existen pruebas fehacientes de que la obesidad aumenta el riesgo de sufrir varios tipos de cáncer.

Recursos en este artículo