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Depresión: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

La gente a menudo utilizan el término depresión para describir el estado de ánimo triste o desanimado que resulta de eventos emocionalmente angustiantes, como un desastre natural, una enfermedad grave, o la muerte de un ser querido.

Las personas mayores pueden estar deprimidas a causa de otros motivos de estrés, como la reducción de los ingresos económicos, el empeoramiento de una enfermedad crónica, la pérdida gradual de independencia o el aislamiento social.

Algunas personas se sienten deprimidas en ciertos momentos, como durante las vacaciones (depresión vacacional) o en el aniversario de la muerte de un ser querido.

Sin embargo, estos sentimientos no suelen implicar un trastorno. Por lo general, estos sentimientos duran días en lugar de semanas o meses, y ocurren en ondas que tienden a estar ligadas a pensamientos o recuerdos del acontecimiento traumático. Además, estos sentimientos no interfieren sustancialmente con el funcionamiento normal de la persona durante ningún periodo de tiempo.

¿Sabías que...?

  • Alrededor del 30% de las personas que visitan a un médico dicen que se sienten deprimidas, pero menos del 10% tienen una depresión mayor (grave).

  • La depresión afecta aproximadamente a una de cada seis personas de edad avanzada.

Para una información más completa, consulte Depresión.

¿Cuándo la tristeza se transforma en depresión?

Se diagnostica una depresión cuando la tristeza es demasiado intensa, se acompaña de otros síntomas típicos, e interfiere con la capacidad funcional física, social, y laboral.

La depresión implica algo más que sentirse triste todo el tiempo. Otros síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Sentirse inútil y culpable

  • La pérdida de interés y placer en las actividades de las que la persona solía disfrutar

  • Tener problemas para dormir

  • Perder o ganar peso

  • Ser incapaz de concentrarse

  • Ser indeciso

  • Alejarse de amigos y familiares

  • Sentirse progresivamente impotente y sin esperanza

  • Pensamientos acerca de la muerte y del suicidio

¿Sabías que...?

  • Algunos niños con depresión parecen más hiperactivos e irritables que tristes.

Los trastornos depresivos suelen iniciarse en la adolescencia o entre los 20 y los 30 años, si bien existe la posibilidad de que comiencen a cualquier edad, incluida la infancia.

Depresión y suicidio

El 15% de las personas deprimidas que no reciben tratamiento acaba su vida suicidándose. Se cree que el tratamiento con antidepresivos reduce este riesgo. No obstante, recientemente ha surgido la controversia sobre si los antidepresivos pueden aumentar ligeramente los pensamientos suicidas y el comportamiento suicida, especialmente en niños más pequeños y en adolescentes. Los estudios realizados para tratar de resolver esta cuestión encontraron que los pensamientos e intentos suicidas pueden aumentar ligeramente en los niños que toman antidepresivos.

Sin embargo, con el tiempo, cuando se alivia la depresión, los niños tienen menos pensamientos y comportamientos suicidas. Así pues, los médicos tienden a coincidir en que los niños que padecen depresión se benefician del tratamiento farmacológico siempre y cuando tanto ellos como la familia estén atentos al empeoramiento de los síntomas depresivos o al incremento de los pensamientos suicidas.

Recursos en este artículo