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Enfermedad de Crohn: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

La enfermedad de Crohn es una inflamación crónica de la pared intestinal que normalmente implica la parte inferior del intestino delgado, la parte superior del intestino grueso, o ambos, pero puede afectar a cualquier parte del tubo digestivo.

En las últimas décadas, la incidencia de la enfermedad de Crohn ha aumentado en todo el mundo. Sin embargo, es más común en personas de ascendencia norte europea y anglosajona. La enfermedad se da con la misma frecuencia en ambos sexos, aparece a menudo en miembros de la misma familia y parece ser más frecuente en judíos asquenazíes.

La mayoría de las personas desarrollan la enfermedad de Crohn antes de los 30 años, por lo general, entre los 14 y los 24 años.

Para una información más completa, consulte Enfermedad de Crohn.

¿Cuáles son algunos de los síntomas de la enfermedad de Crohn?

  • Diarrea crónica (a veces con sangre)

  • Dolor abdominal de tipo cólico

  • Fiebre

  • Inapetencia

  • Pérdida de peso

¿Sabías que...?

  • En los niños, los principales síntomas de la enfermedad de Crohn pueden ser retraso del crecimiento, inflamación de las articulaciones y fiebre.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

Se puede sospechar la existencia de enfermedad de Crohn en una persona con dolores abdominales de tipo cólico y diarrea que se repiten con frecuencia, especialmente si existen antecedentes familiares de enfermedad de Crohn. Para confirmar el diagnóstico, se realiza una prueba de diagnóstico por la imagen (como una tomografía computarizada, radiografías utilizando un agente de contraste con bario, endoscopia con videocápsula o colonoscopia) y una biopsia.

Visualización del tubo digestivo con un endoscopio

Para visualizar las distintas partes del tubo digestivo, se utiliza una sonda flexible llamada endoscopio. Cuando el endoscopio se introduce a través de la boca, se utiliza para examinar el esófago, el estómago y una parte del intestino delgado. Si se introduce a través del ano, el endoscopio puede utilizarse para examinar el recto y todo el intestino grueso.

¿Cómo evolucionan los pacientes con la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn no tiene cura conocida, y pueden sufrirse brotes a intervalos irregulares a lo largo de toda la vida. Las recidivas pueden ser leves o graves, pocas o frecuentes. Por lo general, la enfermedad de Crohn no acorta la vida de las personas afectadas.

Muchos tratamientos, incluyendo los cambios en la dieta y los fármacos, ayudan a reducir la inflamación y aliviar los síntomas.

Alrededor de la mitad de las personas diagnosticadas de enfermedad de Crohn requieren cirugía en algún momento.

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