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Migraña: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

Las migrañas son uno de los dos tipos más frecuentes de cefaleas. El otro tipo más frecuente es la cefalea tensional.

Cuando aparece una migraña, suele sentirse un dolor pulsátil o punzante, por lo general a un lado de la cabeza, aunque puede aparecer a ambos lados. El esfuerzo físico, la luz, el ruido o los olores pueden empeorarlo. El dolor se acompaña con frecuencia de náuseas, vómitos y sensibilidad a los sonidos, la luz, y/o los olores.

Las migrañas son tres veces más frecuentes en las mujeres. En Estados Unidos, alrededor del 18% de las mujeres y el 6% de los hombres sufren migraña en algún momento cada año.

Las migrañas pueden hacerse crónicas; es decir, producirse durante 15 o más días al mes. Las migrañas crónicas suelen ocurrir en las personas que abusan de los fármacos para tratarlas.

¿Sabías que...?

  • Más de la mitad de las personas que sufren migrañas tienen familiares cercanos que también las padecen.

  • Después de los 50 años de edad, los dolores de cabeza suelen ser mucho menos intensos o desaparecer por completo.

Para una discusión completa, consulte Migraña.

Ver también Migraine Sufferers.

¿Qué causa las migrañas?

Las migrañas ocurren en personas con un sistema nervioso más sensible que el de otras. En estas personas, las células nerviosas del cerebro son fácilmente estimuladas, produciendo actividad eléctrica. A medida que la actividad eléctrica se propaga por el cerebro, altera temporalmente varias funciones, como la vista, la sensibilidad, el equilibrio, la coordinación muscular y el lenguaje. Todo esto causa unos síntomas, llamados aura, que ocurren antes que el dolor de cabeza. Cerca de un 25% de las personas experimentan el aura.

El dolor de cabeza se produce cuando se estimula el quinto par craneal (nervio trigémino). Este enviará impulsos (incluyendo los impulsos del dolor) desde los ojos, el cuero cabelludo, la frente, los párpados superiores, la boca y la mandíbula hasta el cerebro. Cuando se estimula, este nervio libera sustancias que causan una dolorosa inflamación en los vasos sanguíneos cerebrales y en los tejidos que cubren el cerebro. Esto explica el dolor de cabeza pulsátil, las náuseas, los vómitos y la sensibilidad a la luz y el sonido.

Posibles factores desencadenantes de las migrañas

  • Los estrógenos (las principales hormonas femeninas), cuando sus niveles aumentan o fluctúan
  • Las píldoras para el control de la natalidad, que contienen estrógenos
  • La falta de sueño, incluido el insomnio
  • Los cambios de tiempo, especialmente de la presión barométrica
  • El vino tinto
  • Algunos alimentos
  • El hambre (como cuando se saltan comidas)
  • La estimulación sensorial excesiva (por ejemplo, destellos de luz u olores fuertes)
  • Estrés

¿Cómo se tratan las migrañas?

Las migrañas no tienen cura, pero pueden controlarse:

  • Llevar un diario de cefaleas: anotar el número y el momento de las crisis, los posibles desencadenantes y la respuesta al tratamiento. Con esta información podrán identificarse los desencadenantes y eliminarlos o evitarlos en la medida de lo posible.

  • Aprender a relajarse y manejar el estrés.

  • Tomar los fármacos como los haya prescrito el médico.

¿Sabías que...?

  • Tomar analgésicos o triptanos durante más de 2 a 3 días a la semana puede conducir a la aparición diaria de migrañas más graves, lo que se denomina rebote o dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

Recursos en este artículo