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Planificación para el final de la vida: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

La planificación del fin de la vida puede ser difícil. Las decisiones sobre la atención al final de la vida se hacen mejor cuando la gente todavía está sana.

Las personas deben tomar muchas decisiones previas a la muerte. La planificación para el final de la vida por lo general incluye la toma de decisiones acerca de lo siguiente:

  • Los profesionales que van a prestar los cuidados al final de la vida

  • Qué tratamientos se desean recibir y cuáles no (por ejemplo, tubos de alimentación y reanimación cardiopulmonar)

  • Qué tipo de cuidados paliativos y cuidados terminales se desea recibir

  • Dónde quiere pasar sus últimos días

  • Si desean donar órganos

Las voluntades anticipadas son documentos legales que contienen los deseos de la persona que los suscribe en relación con las decisiones a tomar en su atención sanitaria en caso de que se encuentre en una situación de incapacidad para decidir. Estos documentos pueden ayudar a que los pacientes trasmitan sus deseos de forma clara a sus familiares y los profesionales de la atención sanitaria.

Existen dos tipos fundamentales de voluntades anticipadas:

  • El testamento vital expresa las instrucciones o preferencias de una persona acerca de los tratamientos médicos futuros, sobre todo los cuidados paliativos terminales, en el caso de que la persona resulte incapacitada para la toma de decisiones relacionadas con la asistencia sanitaria.

  • El poder legal permanente para asuntos médicos es un documento mediante el que una persona autoriza a otra persona (denominada agente o apoderado sanitario, representante sanitario u otro nombre, dependiendo del estado) para tomar decisiones en lugar de la persona en cuestión en caso de que dicha persona resulte incapacitada para la toma de decisiones relacionadas con la asistencia sanitaria.

¿Sabías que...?

  • Un poder legal permanente para asuntos médicos es especialmente importante para las personas adultas, aun siendo jóvenes, que quieran que alguien que no sea un familiar controle la toma de decisiones (por ejemplo, su pareja, un amigo o alguien con quien no tiene relación jurídica).

Cuando la muerte está cerca, ciertos signos físicos característicos ocurren. Las extremidades pueden empezar a enfriarse y algunas veces es posible que adquieran un color morado o aparezcan manchadas. La frecuencia respiratoria se vuelve irregular y ruidosa. Las personas afectadas pueden desarrollar confusión y somnolencia.

Las personas también tienen que tomar decisiones sobre lo que sucede después de la muerte. Tomarse el tiempo para organizar e incluso pagar por adelantado los servicios funerarios puede ser muy útil a la familia. Las opciones para después de la muerte pueden oscilar entre el entierro, la incineración o la donación del cuerpo a la investigación.

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