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Problemas del sueño: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

El sueño es algo necesario para sobrevivir y gozar de buena salud, pero todavía no se sabe por qué es necesario ni cómo nos beneficia exactamente. Las necesidades individuales de sueño son muy variables y por lo general están entre 6 y 10 horas diarias.

Para una discusión completa, consulte Introducción al sueño.

¿Sabías que...?

  • Nadie sabe exactamente por qué se necesita dormir.

  • Casi la mitad de las personas tienen insomnio en algún momento.

El insomio puede ser de diversos tipos:

  • Dificultad para conciliar el sueño (insomnio de conciliación): es difícil quedarse dormido si en vez de relajarse, se continúa dando vueltas a las cosas y preocupándose por ellas. Otras veces, el organismo no está preparado para dormir a la hora que se considera habitual para ello. Es decir, el reloj interno del cuerpo no está sincronizado con el ciclo de luz y oscuridad terrestre (un trastorno del sueño que recibe el nombre de trastorno del ritmo circadiano). Este problema es frecuente entre los adolescentes y los adultos jóvenes.

  • Dificultad para permanecer dormido (insomnio de mantenimiento): a las personas mayores les resulta más difícil permanecer dormidas que a los jóvenes. Las personas con este tipo de insomnio se duermen sin dificultad, pero se despiertan algunas horas después y no vuelven a conciliar el sueño fácilmente. Otras veces tienen un sueño inquieto y poco reparador.

  • Despertar precoz: despertarse muy temprano por la mañana puede ser síntoma de depresión a cualquier edad.

El insomnio puede producir problemas para mantenerse despierto, al igual que otros trastornos (por ejemplo, la narcolepsia).

Otros trastornos pueden interferir con un buen sueño nocturno. Por ejemplo, algunas personas mueven sus extremidades involuntariamente durante el sueño o cuando se acuestan. Otras tienen pesadillas o terrores nocturnos o sonambulismo (lo que se denomina parasomnia).

¿Cómo se trata el insomnio?

El tratamiento depende de su causa y de su gravedad. Cuando el insomnio es consecuencia de otro trastorno, debe tratarse este último.

Para el insomnio leve, existen las opciones siguientes:

  • Tomar somníferos de venta con receta médica

  • Tomar somníferos de venta sin receta médica

La melatonina a veces se utiliza para tratar el insomnio. El uso de la melatonina para tratar problemas de sueño es controvertido. Parece ser segura para uso a corto plazo (hasta unas pocas semanas), pero los efectos de su uso continuado son desconocidos. Además, los productos que contienen melatonina no están regulados, por lo que no se pueden confirmar ni la pureza ni el contenido.

Los efectos de otras hierbas medicinales y suplementos dietéticos, tales como la kava y la valeriana, no se conocen bien.

¿Usted ronca ?

Alrededor del 57% de los hombres y el 40% de las mujeres roncan. En muy pocos casos el ronquido es silencioso, normalmente suele ser notable y a veces es lo suficientemente fuerte para ser escuchado desde otra habitación. El ronquido molesta solo a otras personas, por lo general un compañero de cama o de habitación que intenta dormir. Una persona difícilmente sabe que ronca a menos que otra persona se lo diga.

El ronquido es a menudo un síntoma de algún tipo de trastorno respiratorio del sueño, como la apnea obstructiva del sueño.

Sueño y niños

Los niños pueden tener dificultades para dormir. Pueden tener pesadillas o terrores nocturnos, pueden caminar en su sueño, o despertarse a mitad de la noche. Pueden resistirse a ir a la cama. Estos problemas suelen ser temporales y con frecuencia no necesitan tratamiento.

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