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Estenosis cervical

Por S. Gene McNeeley, MD, Clinical Professor;Chief of Gynecology, Center for Advanced Gynecology and Pelvic Health, Michigan State University, College of Osteopathic Medicine;Trinity Health

La estenosis cervical es un estrechamiento del conducto a través del cuello uterino (parte inferior del útero).

  • Puede ocasionar esterilidad o que el útero se llene de sangre o de pus.

  • La abertura del cuello uterino puede ampliarse para aliviar los síntomas.

En la estenosis cervical, el conducto a través del cuello uterino (desde la vagina al cuerpo del útero) está estrechado o completamente cerrado.

Algunas mujeres nacen con estenosis cervical. En otros casos, la estenosis cervical se produce a consecuencia de un trastorno o de otra afección como las siguientes:

  • Cáncer (de cuello uterino o de endometrio)

  • Cirugía relacionada con el cuello uterino, por ejemplo, las intervenciones realizadas para tratar cambios precancerosos del cuello uterino (displasia)

  • Procedimientos que destruyan o eliminen el revestimiento del utero (ablación endometrial) en mujeres con hemorragia vaginal persistente

  • Radioterapia para tratar el cáncer de cuello uterino o del revestimiento del útero (cáncer de endometrio)

  • Menopausia, ya que se adelgazan los tejidos del cuello uterino (atrofia)

La estenosis cervical puede ocasionar una acumulación de sangre en el útero (hematometra). En mujeres que aún menstrúan, la sangre menstrual mezclada con células del útero puede fluir retrógradamente a la pelvis, lo que puede causar endometriosis (ver Endometriosis).

Puede acumularse pus en el interior del útero (como ocurre en mujeres con cáncer cervical o de endometrio). La acumulación de pus en el útero se llama piometra.

Síntomas

Antes de la menopausia, la estenosis cervical puede producir anomalías menstruales como ausencia de periodos (amenorrea), periodos dolorosos (dismenorrea) y hemorragia anómala. La estenosis cervical también puede producir esterilidad ya que los espermatozoides no pueden atravesar el cuello uterino para fertilizar el óvulo.

Tras la menopausia, la estenosis cervical puede estar presente sin presentar síntomas.

Un hematometra o piometra puede producir dolor o provocar que el útero protruya. A veces las mujeres notan un bulto en la zona pélvica.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • A veces, pruebas para descartar el cáncer

El médico sospecha el diagnóstico según los síntomas y circunstancias, tales como las siguientes:

  • Cuando los periodos se detienen o se vuelven dolorosos después de una intervención quirúrgica en el cuello uterino

  • Cuando el médico no puede insertar un instrumento en el cuello uterino para obtener una muestra de tejido para realizar una prueba de Papanicoláu o una prueba de detección del virus del papiloma humano (VPH), ambas denominadas pruebas de citología cervical, o cuando no puede obtener una muestra del revestimiento del útero para realizar una biopsia endometrial

El médico confirma el diagnóstico intentando hacer pasar una sonda a través del cuello uterino hasta el útero.

Si la estenosis cervical causa síntomas, se realizan pruebas para descartar el cáncer. Si las mujeres premenopáusicas tienen hematometra o piometra, estas pruebas pueden incluir pruebas de citología cervical (como una prueba de Papanicoláu o del VPH) y una biopsia de endometrio. Antes de realizar estas pruebas, los médicos llevan a cabo un procedimiento denominado dilatación y legrado (D & C, ver Procedimientos diagnósticos : Dilatación y legrado) para ensanchar o abrir el cuello del útero. Este procedimiento permite al médico tomar muestras del cuello uterino y de la mucosa endometrial.

No se necesitan más pruebas si se cumplen todas las condiciones siguentes:

  • Las mujeres son posmenopáusicas (los períodos menstruales se han detenido).

  • No presentan síntomas, y no presentan ni hematometra ni piometra.

  • Los resultados de las pruebas de citología de cuello uterino son normales.

Tratamiento

  • Dilatación del cuello uterino

La estenosis cervical se trata solamente si la mujer presenta síntomas, un hematometra o un piometra. En ese caso, se ensancha (dilata) el cuello uterino mediante la inserción de pequeñas varillas metálicas lubricadas (dilatadores) a través de su abertura, y a continuación se van insertando dilatadores progresivamente mayores. Para intentar mantener el cuello abierto, el médico coloca un tubo (catéter cervical) en el cuello uterino durante 4 a 6 semanas.