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Cáncer durante el embarazo

Por Lara A. Friel, MD, PhD, University of Texas Health--Medical School at Houston

Dado que el cáncer puede ser mortal y los retrasos en el tratamiento reducen su probable eficacia, el cáncer se suele tratar del mismo modo en las mujeres embarazadas que en las que no lo están. Algunos de los tratamientos habituales (cirugía, quimioterápicos y radioterapia) pueden lesionar al feto. Por esto, algunas mujeres pueden considerar la posibilidad de abortar. Sin embargo, los tratamientos a veces pueden regularse de tal forma que el riesgo para el feto se reduzca.

En algunos cánceres, el tratamiento se puede modificar durante el embarazo.

Cáncer de recto

Puede ser necesaria la extirpación del útero (histerectomía) para asegurarse de que se elimina todo el cáncer. En tales casos, se puede realizar un parto por cesárea a partir de la semana 28 de embarazo para salvar al bebé. Después, se practica una histerectomía.

Cáncer de cuello uterino

Si las mujeres embarazadas tienen una prueba de Papanicoláu (Pap) anómala, los médicos examinan el cuello uterino con una lupa binocular (colposcopia) y toman una muestra de cualquier tejido alterado (biopsia). Estos procedimientos no dañan al feto.

Si el cáncer está en un estadio muy inicial, el tratamiento suele posponerse hasta después del parto. Si se detecta un cáncer más avanzado al comienzo del embarazo, por lo general se trata de inmediato, según sea necesario. Si se diagnostica con el embarazo avanzado, los médicos explican el riesgo de posponer el tratamiento para que las mujeres decidan si posponen el tratamiento hasta que el feto esté lo suficientemente maduro como para adelantar el parto. Si el cáncer está avanzado, se practica un parto por cesárea seguido de histerectomía.

Otros cánceres ginecológicos

El cáncer de ovarios es difícil de detectar durante el embarazo. Puede requerir tratamiento inmediato (extirpación de ambos ovarios). El cáncer de útero (cáncer de endometrio) o de las trompas de Falopio rara vez ocurre durante el embarazo.

Cáncer de mama

El cáncer de mama es difícil de detectar durante el embarazo porque las mamas aumentan de tamaño. Si se detecta algún bulto, los médicos lo evalúan. Por lo general, el cáncer de mama debe tratarse inmediatamente.