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Detección y datación del embarazo

Por Haywood L. Brown, MD, F. Bayard Carter Professor of Obstetrics and Gynecology, Duke University Medical Center

El embarazo comienza cuando un espermatozoide fecunda un óvulo. Durante aproximadamente 9 meses, el cuerpo de la mujer gestante proporciona un ambiente protector y nutritivo en el que el óvulo fecundado se desarrolla hasta convertirse en feto. El embarazo termina en el parto, cuando nace un niño.

Si la menstruación se retrasa una semana o más en una mujer en la que suele ser regular, puede que esté embarazada. A veces, la mujer sabe que está embarazada porque nota los síntomas característicos, entre los que se encuentran:

  • Mamas agrandadas e hipersensibles al tacto

  • Náuseas con vómitos ocasionales

  • Necesidad frecuente de micción

  • Fatiga inusual

  • Cambios en el apetito

Prueba de embarazo para realizar en casa

Cuando la menstruación se atrasa, se puede realizar una prueba de embarazo en casa para confirmar o descartar el posible embarazo. Las pruebas de embarazo en casa detectan la gonadotropina coriónica humana (hCG) en la orina. La gonadotropina coriónica humana es una hormona producida por la placenta en las primeras etapas del embarazo.

Estas pruebas de embarazo en casa son precisas en torno al 97% de las veces. Si, aunque el resultado sea negativo, la mujer aún piensa que está embarazada, debe repetir la prueba de embarazo en casa unos días después. Podría ser que la primera prueba se hubiera hecho demasiado pronto (antes de que la siguiente menstruación hubiera empezado). Si el resultado es positivo, debe acudir al médico, quien podría hacer otra prueba de embarazo para confirmarlo.

¿Sabías que...?

  • Estas pruebas de embarazo en casa son precisas en torno al 97% de las veces.

Pruebas de embarazo de laboratorio

El médico analiza una muestra de orina o a veces de sangre de la mujer para comprobar la presencia de embarazo. Estas pruebas son precisas en más de un 99% de las veces.

Una de estas pruebas, denominada ensayo de inmunoadsorción enzimática (enzimoinmunoanálisis o ELISA), puede detectar rápida y fácilmente incluso una concentración baja de gonadotropina coriónica humana en la orina. Algunas pruebas permiten detectar el bajísimo nivel que existe al cabo de varios días tras la fecundación (antes incluso de que falte una menstruación). El resultado se obtiene en media hora.

Durante los primeros 60 días de embarazo (embarazo normal con un único feto), la concentración de gonadotropina coriónica humana en sangre se duplica cada 2 días aproximadamente. Esta concentración se mide durante el embarazo a fin de valorar si avanza con normalidad.

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