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Trastornos de los óvulos

Por Robert W. Rebar, MD, Professor and Chair, Department of Obstetrics and Gynecology, Western Michigan University Homer Stryker M.D. School of Medicine

El número de óvulos puede ser bajo o de escasa calidad.

El número y la calidad de los óvulos (reserva ovárica) puede empezar a disminuir hacia los 30 años o incluso antes. Desciende rápidamente a partir de los 40 años de edad. Pero la edad no es la única causa.

Las anomalías en los ovarios también pueden ser la causa de su disminución.

En la insuficiencia ovárica primaria (a veces llamada menopausia prematura), el número de óvulos en los ovarios disminuye prematuramente. En algunas mujeres, la insuficiencia ovárica primaria es la razón por la que tienen periodos menstruales irregulares o ausencia de periodos.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre para determinar la concentración de ciertas hormonas

  • Ecografía

Los médicos pueden valorar si existen trastornos de los óvulos en las siguientes mujeres:

  • Las que tienen 35 años o más

  • Las que se han sometido a cirugía ovárica

  • Las que han respondido mal a los fármacos para la fertilidad (como las gonadotropinas), que estimulan la maduración y liberación de muchos óvulos

Generalmente, los médicos confirman el diagnóstico mediante la medición de los niveles en sangre de hormona foliculoestimulante (que desencadena la ovulación) y de estrógenos en un momento determinado durante el ciclo menstrual. Algunas veces, los médicos administran clomifeno, un fármaco para la fertilidad, antes de medir estos niveles.

Es posible que los médicos soliciten análisis de sangre para medir la concentración de hormona antimülleriana, producida por las estructuras que contienen el óvulo (folículos). Un nivel bajo de esta hormona indica que el número de folículos es pequeño.

O bien los médicos pueden usar un dispositivo de ultrasonidos en la vagina (ecografía transvaginal) para ver y contar el número de folículos. Un número bajo de folículos significa que las posibilidades de embarazo después de la fecundación en vitro son menores.

Sin embargo, el embarazo puede ser posible aunque los resultados de la prueba sean anómalos.

Tratamiento

  • Tratamiento basado en las circunstancias y la edad de la mujer

Dado que el embarazo puede tener lugar, los médicos proponen diferentes tratamientos para cada mujer en función de su edad y sus circunstancias, Dichos tratamientos incluyen los utilizados para tratar problemas con la ovulación, como por ejemplo el clomifeno, los inhibidores de la aromatasa o las gonadotropinas humanas.

Si la mujer tiene más de 42 años de edad o si el número o calidad de los óvulos es bajo, puede que utilizar los óvulos de otra mujer (donante) sea la única forma de lograr el embarazo.