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Anticoncepción de urgencia

Por Laura Sech, MD, Family Planning Fellow, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Southern California Keck School of Medicine ; Daniel R. Mishell, Jr., MD, MSc, Endowed Professor of Obstetrics and Gynecology, Keck School of Medicine, University of Southern California ; Emily Silverstein, MD, Research Project Manager, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Southern California Keck School of Medicine

La anticoncepción de urgencia se usa tras haber practicado un coito sin protección o cuando un método anticonceptivo falla (por ejemplo, se rompe el preservativo).

La anticoncepción de urgencia disminuye la probabilidad de embarazo después de un coito sin protección, incluso si el acto se produce cerca del momento en que el óvulo es liberado (ovulación), que es cuando la concepción es más probable. En general, la probabilidad de embarazo es de aproximadamente el 5% después de un coito sin protección, pero más cerca de la ovulación, se sitúa en torno al 20%. Cuanto antes se realice la anticoncepción de urgencia, más probabilidades hay de que sea eficaz.

Existen las siguientes opciones:

  • Levonorgestrel: es la hormona que más se utiliza. Es una progestina que se suele tomar en dosis menores como anticonceptivo. El levonorgestrel se toma por vía oral. Se puede ingerir una dosis, seguida de otra dosis 12 horas más tarde. O se puede tomar una dosis más alta. La probabilidad de embarazo es entre el 2% y el 3%. Sin embargo, la probabilidad es más alta (entre el 2% y el 9%) si existe obesidad. La dosis es más eficaz cuanto antes se tome, pero, para ser eficaz, debe ingerirse durante los 3 días (72 horas) siguientes al coito sin protección. Estos comprimidos los pueden adquirir sin receta y sin restricciones mujeres de todas las edades que hayan practicado un coito sin protección.

  • Acetato de ulipristal: se toma una dosis de este medicamento. Es más eficaz que el levonorgestrel. Se toma durante los 5 días (120 horas) siguientes al coito sin protección. La posibilidad de embarazo es de en torno al 1,5%. Se necesita una receta. Sin embargo, esta forma de anticoncepción de urgencia se puede adquirir en una farmacia en línea (en www.ella-kwikmed.com) y recibirse por correo postal en casa.

  • Anticonceptivos orales combinados: Se puede tomar un anticonceptivo oral combinado (estrógenos junto con levonorgestrel), pero es ligeramente menos eficaz que el levonorgestrel o el acetato de ulipristal. Se toman dos comprimidos combinados, seguido de dos comprimidos más 12 horas después. Se administra una dosis elevada de estrógenos. A menudo, causa náuseas y, en ocasiones, vómitos. El médico puede recomendar medicamentos que ayuden a prevenir las náuseas y los vómitos.

  • Inserción de un dispositivo intrauterino de cobre (DIU, ver Dispositivo intrauterino): para ser eficaz, debe insertarse durante los 5 días siguientes al coito sin protección. La probabilidad de embarazo tras insertarlo es del 0,2%, la misma que si se usa como método anticonceptivo habitual. Además, después de la inserción, puede dejarse en el lugar para actuar como anticonceptivo durante un máximo de 10 años.

Los medicamentos que se toman como anticonceptivos de urgencia (las llamadas píldoras del día después) inhiben la ovulación. Se usan como anticonceptivo de urgencia más a menudo que los DIU, a pesar de que los DIU de cobre son la forma más eficaz de anticoncepción de urgencia.