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Métodos anticonceptivos de conocimiento de la fertilidad

(método del ritmo; Abstinencia periódica)

Por Laura Sech, , University of Southern California Keck School of Medicine ; Daniel R. Mishell, Jr., MD, Keck School of Medicine, University of Southern California;Women's and Children's Hospital, Los Angeles County and University of Southern California Medical Center ; Emily Silverstein, , University of Southern California Keck School of Medicine

Los métodos de conocimiento de la fertilidad consisten en detectar qué día es probable que la mujer sea fértil durante el ciclo menstrual. Esta información permite aumentar la probabilidad de quedar embarazada o de evitarlo.

Cuando se usan como anticonceptivos, estos métodos dependen de la abstinencia de mantener relaciones sexuales durante los días fértiles mensuales de la mujer. En la mayoría de las mujeres, el ovario libera un óvulo alrededor de 14 días antes de comenzar la menstruación. Aunque el óvulo no fecundado solo sobrevive unas 12 horas, el espermatozoide puede hacerlo hasta 5 días después del coito. Por consiguiente, es posible que haya fecundación después de un coito que tuvo lugar hasta 5 días antes de la ovulación (momento en que se libera el óvulo).

Existen varios métodos de conocimiento de la fertilidad: del calendario, del moco cervical y el sintotérmico. Cada método intenta calcular cuándo se produce la ovulación y, de esta forma, determinar qué día es fértil la mujer. Estos métodos requieren formación, esfuerzo y muchos pasos para ser eficaces. Por ello, la mayoría de los profesionales de la salud no los recomiendan.

Se puede usar otro método, llamado amenorrea de la lactancia, después de un parto si la mujer está amamantando. Puede ser muy eficaz en ciertas circunstancias.

¿Sabías que...?

  • Los espermatozoides pueden sobrevivir (y fecundar un óvulo) hasta 5 días después del coito.

Método del calendario

El método del calendario (también llamado el método de los días fijos) solo lo pueden utilizar las mujeres que tienen menstruaciones regulares. El método del collar ayuda a las mujeres a mantener un registro de sus días fértiles. Las cuentas del collar están codificadas con colores y cada una representa un día del ciclo.

Para calcular el periodo de abstinencia, se restan 18 días del ciclo menstrual más corto de los 12 anteriores y 11 días del ciclo menstrual más largo de los 12 anteriores. Por ejemplo, si los ciclos de una mujer duran entre 26 y 29 días, debe evitarse el coito desde el día 8 (26 menos 18) hasta el día 18 (29 menos 11) de cada ciclo. Cuanto más largo es el ciclo, más tiempo debe abstenerse la mujer. El día en que comienza la menstruación se considera día 1.

Método del moco cervical

La mujer determina su periodo fértil observando las secreciones (moco cervical) de la vagina, si es posible, varias veces al día, a partir del día siguiente al final de la menstruación. Puede que no haya moco durante unos días después de que el periodo termine, pero, cuando aparezca, será turbio y espeso. Poco antes de la ovulación se produce más moco, que se vuelve más fino y elástico (pudiéndose estirar entre los dedos), más claro y más acuoso (como la clara de huevo cruda). La mujer debe anotar lo que observa.

El coito está permitido en ausencia de moco, pero debe restringirse a días alternos durante este periodo porque el semen puede confundirse con el moco. Cuando aparece moco, se debe evitar el coito hasta 3 o 4 días después de que los cambios en el moco indiquen la ovulación. Entonces vuelve a estar permitido el coito sin restricciones en cuanto a la frecuencia hasta que comienza la próxima menstruación.

Las mujeres que utilizan este método no deben aplicarse duchas vaginales ni cremas ni aerosoles higiénicos femeninos, ya que estos productos pueden alterar el moco.

Método sintotérmico

Este método combina la medición de la temperatura corporal en reposo (temperatura corporal basal) con los métodos del moco cervical y del calendario.

La temperatura corporal basal de una mujer aumenta ligeramente, alrededor de 0,5 ºC cuando el óvulo se libera. Para anotar los cambios en la temperatura, la mujer se la toma cada día por la mañana antes de levantarse. Los termómetros de temperatura corporal basal son los más precisos. Si no se puede adquirir ninguno, se puede usar un termómetro de mercurio. Los termómetros electrónicos son los menos precisos.

La mujer anota cuándo aumenta la cantidad de moco cervical y se hace más fino, elástico, claro y acuoso (como en el método del moco) y cuándo aumenta la temperatura. Debe abstenerse de practicar el coito desde el primer día que lo requiera el método del calendario hasta por los menos 72 horas después del día en que aumenta la temperatura corporal basal y cambia el moco cervical.

De los métodos de conocimiento de la fertilidad, el método sintotérmico es el más fiable.

Método de amenorrea de la lactancia

Este método se utiliza después de un parto si la mujer está amamantando al bebé de forma exclusiva (la lactancia se refiere a la producción de leche materna). Por lo general, estas mujeres no tienen menstruaciones (lo que se denomina amenorrea), no liberan ningún óvulo (no ovulan) y, por lo tanto, no son fértiles. Sin embargo, se vuelven fértiles 2 semanas antes de que se reanude la menstruación (cuando se produce la ovulación) y, por lo tanto, no saben que son fértiles durante esas 2 semanas.

Este método puede ser muy eficaz si se cumplen todas las condiciones siguientes:

  • El bebé tiene menos de 6 meses de edad.

  • La lactancia materna es la única fuente de alimento para el bebé. Este método no es eficaz si la mujer complementa la leche materna con fórmulas infantiles (leche maternizada) o alimentos sólidos o se extrae leche materna con una bomba.

  • El bebé mama por lo menos cada 4 horas durante el día y cada 6 horas por la noche.

  • Aún no se han reanudado las menstruaciones después del parto.

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