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Dolor mamario (mastalgia)

Por Mary Ann Kosir, MD, Professor of Surgery and Oncology, Wayne State University School of Medicine, Karmanos Cancer Center

Muchas mujeres experimentan dolor mamario (mastalgia). El dolor mamario puede ocurrir en una sola mama o en ambas.

Causas

Las causas probables dependen de si el dolor se siente en un lugar en particular o en toda la mama. Si el dolor se produce en una única área, puede estar causado por:

  • Quistes

  • Con poca frecuencia, infecciones, como un absceso o una mastitis

Si el dolor afecta toda la mama, puede estar causado por:

  • Cambios hormonales

  • Cambios fibroquísticos

  • Mamas de gran tamaño que tiran de los tejidos de soporte

En muy pocas mujeres aparece el dolor como el primer síntoma de cáncer de mama.

Los cambios en los niveles de las hormonas femeninas estrógenos y progesterona pueden causar dolor mamario. Los niveles de estas hormonas aumentan justo antes o durante un período menstrual y durante el embarazo. Cuando estos niveles aumentan, provocan que las glándulas y los conductos galactóforos de las mamas se agranden y que las mamas retengan líquido. Las mamas se hinchan y, a veces, duelen. Este dolor suele notarse en toda la superficie de las mamas, lo que las hace muy sensibles al tacto. Cuando el dolor está asociado a la menstruación, puede ser intermitente durante meses o años. Tomar anticonceptivos orales o recibir tratamiento hormonal después de la menopausia también puede provocar un aumento en los niveles de hormonas y provocar este tipo de dolor.

Valoración

Si el dolor mamario es intenso o persistente (por ejemplo, si dura más de 1 mes) debe ser evaluado por un médico (ver Introducción a los trastornos de la mama : Valoración). El médico solicita a la mujer afectada que describa el dolor que siente. También pregunta acerca de otros síntomas, trastornos y fármacos (como las píldoras anticonceptivas) que pueden sugerir una posible causa. Explora la mama y los tejidos cercanos en búsqueda de anomalías, como cambios en la piel, bultos y sensibilidad a la palpación.

Se realizan pruebas de embarazo si la mujer presenta síntomas que lo sugieren, como ausencia de un período menstrual y náuseas matinales. Pueden realizarse otras pruebas en función de los otros síntomas que presente la mujer en cuestión.

Tratamiento

El dolor mamario leve suele desaparecer con el tiempo sin necesidad de tratamiento. Si se produce durante la menstruación, puede aliviarse en la mayoría de los casos administrando paracetamol (acetaminofeno) o un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE).

Para el dolor mamario relacionado con el embarazo puede ser de ayuda el uso de un sujetador firme, tomar acetaminofeno o ambas cosas.

Para el dolor intenso durante la menstruación puede utilizarse danazol (una hormona sintética relacionada con la testosterona) o tamoxifeno (un fármaco que se administra como tratamiento para el cáncer de mama). Estos fármacos inhiben la actividad de las hormonas femeninas, los estrógenos y la progesterona, que pueden provocar hinchazón en las mamas y dolor. Si se toman durante largo tiempo, dichos fármacos provocan efectos secundarios, por lo que se utilizan únicamente durante un período corto.

Detener el uso de píldoras anticonceptivas o la terapia hormonal puede ayudar a aliviar los síntomas.

Ciertos estudios indican que el aceite de onagra, un suplemento nutricional, puede ayudar a aliviar el dolor mamario relacionado con la menstruación o el embarazo en algunas mujeres.

Si se identifica un trastorno concreto como la causa del dolor, éste debe tratarse. Por ejemplo, si la causa es un quiste, su drenaje suele aliviar el dolor.