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Introducción a los trastornos menstruales

Por JoAnn V. Pinkerton, MD, University of Virginia Health System

El inicio de la menstruación durante la pubertad, su periodicidad y la duración de los ciclos durante la edad fértil, y el cese de la menstruación en la menopausia (que por lo general se considera 12 meses después del último periodo menstrual), están regidos por complejas interacciones hormonales. Las interacciones se producen en la secuencia siguiente:

  • El control hormonal de la menstruación se inicia en el hipotálamo (área del cerebro que coordina y controla la actividad hormonal).

  • El hipotálamo libera de forma pulsátil la hormona liberadora de gonadotropina.

  • Esta hormona estimula la hipófisis para que produzca dos hormonas denominadas gonadotropinas: la hormona luteinizante (lutropina) y la foliculoestimulante.

  • La hormona luteinizante y la foliculoestimulante regulan la actividad de los ovarios.

  • Los ovarios producen las hormonas femeninas (estrógenos y progesterona), que en última instancia son las que rigen la menstruación (ver Ciclo menstrual).

Las hormonas secretadas por otras glándulas, como las suprarrenales y la tiroides, pueden afectar al funcionamiento de los ovarios y a la menstruación.

Terminología médica de los trastornos menstruales*

Término

Descripción

Amenorrea

Sin periodo menstrual

Dismenorrea

Cólicos menstruales o menstruaciones dolorosas

Hipomenorrea

Periodos menstruales excepcionalmente breves y escasos

Menometrorragia

Sangrado abundante durante los periodos menstruales y sangrado aparecido con frecuencia y de manera irregular entre periodos

Menorragia (hipermenorrea)

Períodos menstruales excepcionalmente largos y/o copiosos

Metrorragia

Sangrado que ocurre con frecuencia y de manera irregular entre periodos

Oligomenorrea

Períodos menstruales de frecuencia excepcionalmente baja

Polimenorrea

Períodos menstruales de frecuencia excepcionalmente alta

Sangrado posmenopáusico

Sangrado que sobreviene después de la menopausia

Trastorno disfórico premenstrual

Síntomas psicológicos importantes que aparecen antes del inicio de un periodo, acaban al principio del periodo o poco después, e interfieren con las actividades cotidianas y/o las relaciones

Síndrome premenstrual (SPM)

Síntomas físicos y psicológicos que se producen antes del periodo menstrual

Amenorrea primaria

Ausencia de la primera menstruación (en la pubertad)

Amenorrea secundaria

Interrupción de los periodos menstruales

*Fragmentar las palabras en sus componentes ayuda a descifrarlas: a = no; dis = dolorosa (o anómala); hipo = deficiente (o por debajo de lo normal); men = mes; metro = útero; oligo = poco o escaso; poli = varios; post = después; pre = antes de; rhagia = que emerge; rrea = flujo.

Durante los años fértiles, el sangrado vaginal es anómalo cuando la menstruación es demasiado abundante o muy escasa, dura mucho tiempo, se produce muy a menudo o es irregular. Cualquier sangrado vaginal que se presente antes de la pubertad o después de la menopausia se considera anómalo hasta que se demuestre lo contrario. La mayoría de las causas de sangrado vaginal anómalo no son graves

Los trastornos menstruales incluyen el síndrome premenstrual (SPM), calambres menstruales (dismenorrea), sangrado uterino disfuncional, ausencia de periodos menstruales (amenorrea) y menopausia prematura. Algunos trastornos relacionados con los órganos reproductores, pero no específicamente con el ciclo menstrual, como el síndrome de congestión pélvica y el síndrome del ovario poliquístico, causan algunos de los mismos síntomas que los trastornos menstruales.

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