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Crecimiento físico de lactantes y niños

Por Daniel A. Doyle, MD, Thomas Jefferson University;A.I. duPont Children’s Hospital

El crecimiento físico se refiere a un aumento en el tamaño del cuerpo (longitud o altura y peso) y en el tamaño de los órganos. Desde el nacimiento hasta la edad de 1 o 2 años, los niños crecen con mucha rapidez; pasado este tiempo, el crecimiento se ralentiza. A medida que el crecimiento se hace más lento, los niños necesitan menos calorías y los padres observan una disminución del apetito. Hacia los 2 años de edad, muchos niños tienen unos hábitos alimentarios tan variables y caprichosos que preocupan a los padres. Da la impresión de que algunos niños siguen creciendo y desarrollándose a pesar de no comer prácticamente nada. En realidad, si un día comen poco, al día siguiente lo compensan comiendo más.

Durante la edad preescolar y los años escolares, el aumento de talla y de peso es constante. Los niños tienden a crecer aproximadamente lo mismo cada año, hasta que llega el siguiente estirón importante de crecimiento, al principio de la adolescencia.

Los diferentes órganos crecen en diferentes proporciones. Por ejemplo, el sistema reproductor pasa por un breve período de crecimiento acelerado justo después del nacimiento y después cambia muy poco hasta el momento de empezar la pubertad. En contraste, el crecimiento del cerebro se da de forma casi exclusiva en los primeros años de vida. En el momento del nacimiento, el cerebro tiene la cuarta parte del tamaño que alcanzará en la edad adulta. Al año de vida, el cerebro alcanza las tres cuartas partes del tamaño del adulto. Hacia el final del primer año de vida, los riñones funcionan al mismo nivel que los de un adulto.

Los niños que están empezando a andar tienen un físico entrañable, con un vientre prominente y cierta cifosis. Además, puede parecer que tienen las piernas arqueadas o piernas en O (rodilla vara). A los 3 años de edad, el tono muscular aumenta y la proporción de grasa corporal disminuye, lo que permite que el cuerpo comience a verse más delgado y musculoso. En este momento la mayoría de los niños son físicamente capaces de controlar sus esfínteres anal y vesical.

El médico realiza un informe acerca del crecimiento del niño en relación con otros niños de su edad y supervisa el aumento de peso en comparación con la talla.

Longitud y altura

Los médicos miden la longitud en niños demasiado pequeños para estar de pie (talla del recién nacido o del lactante). Miden la altura una vez que el niño pueda ponerse de pie. En general, la talla de un recién nacido a término aumenta alrededor de un 30% a los 5 meses y más de un 50% a la edad de 12 meses. Los lactantes suelen crecer alrededor de 25 cm durante el primer año y la altura a los 5 años es de aproximadamente el doble de la longitud al nacer. En los varones, la mitad de la altura adulta se alcanza hacia los 2 años de edad. En las niñas, la altura a los 19 meses es aproximadamente la mitad de la estatura adulta.

Peso

Los recién nacidos normalmente pierden entre el 5 y el 8% del peso al nacer durante los primeros días de vida, y lo recuperan al final de las primeras 2 semanas. A continuación, los recién nacidos ganan por lo general alrededor de 30 g al día durante los primeros 2 meses y 0,5 kg al mes a partir de ahí, lo que por lo general significa que a los 5 meses el bebé pesa el doble de lo que pesaba al nacer, y al alcanzar 1 año de edad triplica su peso al nacer. En los últimos años, hay más niños que desarrollan obesidad, y algunos lo hacen a edades muy tempranas.

Tablas de peso y talla para lactantes

Durante el primer año de vida, el médico controla el peso y la talla del bebé en cada visita para asegurarse de que el crecimiento progresa en una proporción adecuada. Los percentiles son una forma de comparar a lactantes de la misma edad. En el caso de un bebé situado en el percentil 10º de peso, se entiende que el 10% de los bebés pesan menos que él y el 90% pesan más. Si se trata de uno situado en el percentil 90º, el 90% de los bebés pesan menos que él y el 10% pesan más. En el percentil 50º, el 50% de los bebés pesan menos que él y el 50% pesan más. Cualquier cambio significativo del percentil entre las visitas al médico es más importante que el percentil en sí.

Tablas de altura y peso para niños y niñas

Fuente: National Center for Health Statistics, en colaboración con National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion (EE.UU., 2000). Disponible en: www.cdc.gov/growthcharts.

Dientes

El momento de la dentición varía, principalmente por razones hereditarias, pero también se puede retrasar a causa de ciertos trastornos, como el raquitismo, el hipopituitarismo, el hipotiroidismo o el síndrome de Down.

Los incisivos inferiores por lo general comienzan a aparecer a la edad de 5 a 9 meses; los incisivos superiores, en torno a los 8 a 12 meses. En promedio, los niños deben tener 6 dientes a la edad de 12 meses, 12 dientes a los 18 meses, 16 dientes a los 2 años y los 20 dientes de leche a los 2 años y medio. Los dientes de leche se sustituyen por los dientes permanentes (adultos) entre los 5 y los 13 años. Los dientes permanentes tienden a aparecer antes en las niñas.

Calendario de la dentición

Dientes

Número

Edad en el momento de la dentición*

Dientes de bebé (de leche) (20 en total)

Dientes frontales inferiores (incisivos centrales inferiores)

2

5-9 meses

Dientes frontales superiores (incisivos centrales superiores)

2

8-12 meses

Dientes laterales superiores (incisivos laterales superiores)

2

10-12 meses

Dientes laterales inferiores (incisivos laterales inferiores)

2

12-15 meses

Primeras muelas (primeros molares)

4

10-16 meses

Colmillos o caninos

4

16-20 meses

Segundas muelas (segundos molares)

4

20-30 meses

Dientes adultos (permanente) (32 en total)

Primeras muelas (primeros molares)

4

5-7 años

Dientes frontales (incisivos)

8

6-8 años

Bicúspides (premolares)

8

9-12 años

Colmillos o caninos

4

10-13 años

Segundas muelas (segundos molares)

4

11-13 años

Dientes del juicio (terceros molares)

4

17-25 años

*Varía mucho.

Recursos en este artículo