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Pequeño para la edad gestacional (PEG)

Por Arthur E. Kopelman, MD, The Brody School of Medicine at East Carolina University

Un recién nacido a término, pretérmino o postérmino se considera pequeño para su edad gestacional cuando su peso es inferior al del 90% de los recién nacidos que tienen la misma edad gestacional (por debajo del percentil 10º).

  • Los recién nacidos pueden ser pequeños porque sus padres lo son, porque la placenta no funcionó normalmente o porque la madre tiene un trastorno médico o ha consumido medicamentos o drogas o alcohol durante el embarazo.

  • A menos que hayan nacido con una infección o tengan un trastorno genético, la mayoría de los recién nacidos pequeños para su edad gestacional no tienen síntomas y salen adelante.

  • Algunos recién nacidos pequeños continúan siendo pequeños en la edad adulta.

Existen varias causas para esta afección. En muchos casos, los recién nacidos pueden ser pequeños simplemente por factores genéticos, como tener padres bajos (con menos frecuencia, puede existir un síndrome genético específico asociado con una talla baja). En otros casos, la placenta (el órgano que conecta el feto al útero y le proporciona alimento) puede haber funcionado mal, de manera que el feto no haya recibido los nutrientes adecuados, viéndose afectado su crecimiento. El mal funcionamiento de la placenta puede ser consecuencia de trastornos de larga duración en la madre: hipertensión arterial, preeclampsia, enfermedad renal o diabetes. La falta de tamaño también puede ser consecuencia de una infección vírica, como el citomegalovirus, adquirida antes del nacimiento. El crecimiento del feto también puede resultar afectado si la madre fumó o consumió alcohol o drogas durante el embarazo (ver Consumo de medicamentos u otras drogas durante el embarazo).

Los recién nacidos pequeños para su edad gestacional pero no prematuros no tienen las complicaciones relacionadas con la inmadurez de los órganos que tienen los recién nacidos prematuros de tamaño similar. Sin embargo, tendrán un mayor riesgo de desarrollar los siguientes problemas:

A menos que tengan un síndrome genético o una infección vírica, muchos de los recién nacidos pequeños para su edad gestacional no presentan síntomas. Si el crecimiento fetal es reducido debido a un mal funcionamiento de la placenta y a una nutrición inadecuada, se puede acelerar su crecimiento aportando una buena nutrición a los recién nacidos después del parto. Dependiendo de la causa y la gravedad de la alteración del crecimiento, algunos recién nacidos pequeños para la edad gestacional siguen siendo pequeños de niños y adultos.