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Problemas escolares en adolescentes

Por Sharon Levy, MD, MPH, Harvard Medical School;Children's Hospital, Boston

La escuela constituye una gran parte de la existencia del adolescente. Las dificultades en cualquier aspecto de la vida se traducen frecuentemente en problemas escolares.

Entre los problemas relacionados con la asistencia a la escuela están los siguientes:

  • Miedo a ir a la escuela

  • Absentismo sin autorización (hacer novillos)

  • Abandono escolar

  • Bajo rendimiento académico

Entre el 1 y el 5% de los adolescentes desarrollan temor a ir al colegio. Este temor puede ser generalizado o estar relacionado con una persona en particular (un maestro u otro estudiante, ver Bullying (acoso escolar)) o con un aspecto concreto de la escuela (como la clase de educación física). El adolescente puede manifestar síntomas físicos, como dolor abdominal o, simplemente, negarse a ir al colegio. El personal de la escuela y los miembros de la familia deben identificar, si existe, la razón del miedo y alentar al adolescente a asistir a la escuela.

Los adolescentes que faltan de forma repetida e intencionada a la escuela o la abandonan han tomado la decisión consciente de no seguir en ella. Estos adolescentes generalmente tienen un bajo rendimiento académico y poco éxito o satisfacciones en las actividades de la escuela. Con frecuencia están involucrados en conductas de alto riesgo, como practicar sexo sin protección, consumir drogas y participar en actos violentos.

Los adolescentes en riesgo de fracaso escolar deben recibir información sobre otras opciones educativas, como formación profesional, programas de obtención del graduado en educación secundaria y programas alternativos.

Causas

Los problemas escolares durante los años de la adolescencia pueden ser consecuencia de una combinación de:

  • Rebeldía y necesidad de independencia (lo más frecuente)

  • Trastornos mentales, como la ansiedad y la depresión

  • Consumo de sustancias (drogas o alcohol)

  • Conflictos familiares

  • Trastornos del aprendizaje

  • Trastornos del comportamiento

A veces, la escolarización en un centro inadecuado, especialmente en adolescentes con discapacidad para el aprendizaje o discapacidad intelectual leve que no fue identificada anteriormente, es causa de problemas escolares.

El déficit de atención/hiperactividad (TDAH, ver Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)) y los trastornos del aprendizaje (ver Trastornos del aprendizaje), que de fprma característica suelen comenzar más temprano en la infancia, pueden seguir causando problemas escolares para los adolescentes.

Diagnóstico y tratamiento

En general, los adolescentes con problemas escolares importantes han de someterse a pruebas educativas exhaustivas y a una exploración psicológica.

Los problemas específicos se tratan según la necesidad, además de suministrar ayuda general y estímulos. La introducción de cambios en el entorno de aprendizaje y en el tratamiento farmacológico a veces son beneficiosos para los adolescentes problemáticos.